ไฟป่าทำลายสาธารณสุขทั่วประเทศ – Wildfire Today


South Moccasin Fire in Montana, ตุลาคม, 2021
South Moccasin Fire in Montana, ตุลาคม, 2021. ภาพถ่ายโดย Lauren Kokinda, BLM

โดย Matt Vasilogambros

ขณะที่ไฟป่ายังคงลุกไหม้ในหลายพื้นที่ของสหรัฐ เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐและผู้เชี่ยวชาญต่างกังวลมากขึ้นเรื่อยๆ เกี่ยวกับการได้รับควันพิษเรื้อรังของผู้อยู่อาศัย

ปีนี้มีไฟป่าเกิดขึ้นมากที่สุดในรอบทศวรรษที่ผ่านมา โดยไฟป่ามากกว่า 56,000 ครั้งได้เผาผลาญพื้นที่เกือบ 7 ล้านเอเคอร์ทั่วประเทศ ตามรายงานของ National Interagency Fire Center แม้ว่าพื้นที่ที่ถูกเผาทั้งหมดจะน้อยกว่าในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แต่ควันยังคงปกคลุมชุมชนนับไม่ถ้วนทั่วประเทศ

ดร.ลิซ่า พาเทล รองผู้อำนวยการบริหารของ Medical Society Consortium on Climate and Health ชี้ว่า การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้เกิดไฟป่าบ่อยครั้งและรุนแรงขึ้น ซึ่งเป็นอันตรายต่อสุขภาพของชาวอเมริกัน

“ข้อมูลที่เรามีนั้นน่ากลัวมาก” เธอกล่าว “ขณะนี้เรากำลังดำเนินชีวิตโดยการทดลองตามธรรมชาติ เราไม่เคยเกิดเพลิงไหม้บ่อยขนาดนี้มาก่อน”

Patel มองเห็นผลกระทบของไฟป่าในการทำงานของเธอในฐานะกุมารแพทย์ที่สถานพยาบาล Stanford Medicine Children’s Health ในการรักษาผู้หญิงจำนวนมากขึ้นและทารกที่มีน้ำหนักน้อยเกินไปและทารกคลอดก่อนกำหนดที่หออภิบาลทารกแรกเกิดเมื่อไฟป่าโหมกระหน่ำในแคลิฟอร์เนียตอนเหนือ

ในขณะที่นักวิจัยให้ความสำคัญกับผลกระทบด้านสาธารณสุขจากควันไฟป่า เจ้าหน้าที่สาธารณสุขและสิ่งแวดล้อมทั่วประเทศต้องออกประกาศคุณภาพอากาศเพิ่มเติม และให้คำแนะนำและที่พักพิงสำหรับผู้อยู่อาศัยที่ต้องดิ้นรนในช่วงที่มีควันไฟป่าอย่างหนัก และตามที่ผู้เชี่ยวชาญได้ค้นพบ ปัญหานี้ไม่ได้แยกออกไปทางชายฝั่งตะวันตก — มันสร้างความเสียหายให้กับผู้อยู่อาศัยในสหรัฐอเมริกาตะวันออก

การศึกษาแสดงให้เห็นว่าการได้รับควันไฟป่าอย่างเรื้อรังอาจทำให้เกิดโรคหอบหืดและโรคปอดบวม และเพิ่มความเสี่ยงต่อมะเร็งปอด โรคหลอดเลือดสมอง หัวใจล้มเหลว และการเสียชีวิตอย่างกะทันหัน คนแก่และเด็กมากมักอ่อนแอที่สุด อนุภาคในควันไฟป่าเป็นอันตรายต่อสุขภาพทางเดินหายใจของเด็กถึง 10 เท่าเมื่อเทียบกับมลพิษทางอากาศอื่น ๆ ตามการศึกษาในกุมารเวชศาสตร์เมื่อปีที่แล้ว

สิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญกังวลคือฝุ่นละอองในอากาศที่มีขนาดเล็กกว่า 2.5 ไมครอน มีประมาณ 25,000 ไมครอนในหนึ่งนิ้ว ผู้คนสูดดมเศษเล็กเศษน้อยเหล่านี้ ซึ่งสามารถฝังลึกเข้าไปในปอด ทำให้เกิดการระคายเคืองต่อเยื่อบุและเนื้อเยื่ออักเสบ อนุภาคมีขนาดเล็กพอที่จะเข้าไปในกระแสเลือดของบุคคล ซึ่งอาจนำไปสู่ผลกระทบด้านสุขภาพในระยะสั้นและระยะยาวอื่นๆ

พยากรณ์ควันไฟป่า
พยากรณ์ควันไฟป่าเมื่อเวลา 00:01 น. PDT วันที่ 1 กันยายน พ.ศ. 2564

ฝุ่นละอองในควันไฟป่ายังขัดขวางความก้าวหน้าของประเทศในการลดมลพิษทางอากาศ หลังจากการปรับปรุงหลายทศวรรษ

พระราชบัญญัติ Clean Air ของรัฐบาลกลางได้ลดระดับของอนุภาคที่เป็นพิษจากมลพิษทางอุตสาหกรรมและยานยนต์ทั่วประเทศตั้งแต่ปี 1970 หน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาตั้งข้อสังเกต นักวิจัยบางคนพบว่ามลพิษทางอากาศคาดว่าจะเลวร้ายลงในส่วนของตะวันตกเนื่องจากไฟป่า รายงานขององค์การสหประชาชาติเมื่อต้นปีนี้เตือนถึง “วิกฤตไฟป่าทั่วโลก” โดยกล่าวว่าความน่าจะเป็นของไฟป่าที่ร้ายแรงอาจเพิ่มขึ้น 57% ภายในสิ้นศตวรรษ

นักวิจัยกำลังพยายามทำความเข้าใจให้ดียิ่งขึ้นว่าไฟป่าบ่อยครั้งส่งผลกระทบต่อชีววิทยาของมนุษย์อย่างไร

Keith Bein รองนักวิจัยมืออาชีพที่ University of California, Davis ได้สร้างหน่วยวิจัยเคลื่อนที่ที่ตอบสนองอย่างรวดเร็วในปี 2017 ซึ่งเขาปรับใช้เมื่อเกิดเพลิงไหม้ทั่วทั้งรัฐ เขาเป็นเหมือนนักล่าพายุ แต่สำหรับไฟป่า

ด้วยหน่วยเคลื่อนที่ของเขา Bein สามารถวัดอนุภาคในอากาศ นำตัวอย่างกลับไปที่ห้องปฏิบัติการของเขา จากนั้นจึงกำหนดความเป็นพิษและองค์ประกอบทางเคมีของพวกมัน เมื่ออยู่ใกล้ไฟเหล่านี้ เขาพูด ควันนั้นแย่มากจนรู้สึกเหมือนหนีไม่พ้น

“ควันลอยเข้ามา และคุณรู้สึกจมอีกครั้ง” เขากล่าว

ไฟป่าขนาดมหึมาที่ฉีกผ่านชุมชนกลายเป็นเรื่องธรรมดามากขึ้น ไฟไม่ใช่แค่การเผาต้นไม้ แต่ยังรวมถึงวัสดุสังเคราะห์ในบ้านด้วย และด้วยการสัมผัสกับอนุภาคต่างๆ ซ้ำๆ ความเสี่ยงต่อสุขภาพก็เด่นชัดมากขึ้น และสามารถพัฒนาไปสู่ภาวะเรื้อรังได้ Bein กล่าว

นักวิจัยเพิ่งเริ่มเข้าใจว่าไฟป่าในพื้นที่ที่อยู่อาศัยที่บ่อยขึ้นส่งผลกระทบต่อสุขภาพของมนุษย์อย่างไร เขากล่าวเสริม

“มันเกิดขึ้นบ่อยขึ้นทุกฤดูร้อน” เขากล่าว “ความยาวของไฟเพิ่มขึ้น การสัมผัสกับควันในที่สาธารณะก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน เหตุการณ์ครั้งหนึ่งในชีวิตจะเกิดขึ้นทุกฤดูร้อน นี่เป็นการเปิดรับแสงที่แตกต่างออกไป”

ในปี 2020 การศึกษาใน สิ่งแวดล้อมนานาชาติ พบว่าฤดูไข้หวัดใหญ่ในฤดูหนาวในมอนทานาเลวร้ายลงสี่ถึงห้าเท่าหลังจากฤดูไฟป่าเลวร้าย ซึ่งปกติจะกินเวลาตั้งแต่เดือนกรกฎาคมถึงกันยายน การค้นพบนี้ทำให้ผู้เขียนนำการศึกษา Erin Landguth รองศาสตราจารย์แห่ง University of Montana ตกตะลึง

“เราทราบดีว่าการรักษาในโรงพยาบาลสำหรับโรคหอบหืดและภาวะระบบทางเดินหายใจอื่นๆ พุ่งสูงขึ้นภายในไม่กี่วันหรือหลายสัปดาห์หลังเกิดไฟป่า” เธอกล่าว “ความคิดที่ว่าสิ่งนี้อาจนำไปสู่ผลกระทบในภายหลังและผลกระทบต่อระบบภูมิคุ้มกันของเรานั้นน่ากลัวจริงๆ”

ปัจจุบัน Landguth กำลังขยายการศึกษาของเธอไปยังทุกรัฐทางตะวันตก เธอคาดว่าจะพบแนวโน้มที่คล้ายกันทั่วทั้งภูเขาทางตะวันตกและแปซิฟิกตะวันตกเฉียงเหนือ ฤดูมรสุมในรัฐแอริโซนาและนิวเม็กซิโกอาจส่งผลกระทบต่อแนวโน้มที่นั่น ในขณะที่มลภาวะในอากาศในแคลิฟอร์เนียนั้นแย่มากจากหมอกควันและมลพิษอื่นๆ จนอาจเป็นเรื่องยากที่จะระบุว่าไฟป่าส่งผลเสียต่อสุขภาพของมนุษย์อย่างไร

แต่ไฟป่าไม่ได้เกิดขึ้นเฉพาะในฝั่งตะวันตกเท่านั้น และยังไม่ส่งผลกระทบต่อสุขภาพในเชิงภูมิศาสตร์อีกด้วย ไฟบางดวงเผาไหม้อย่างเข้มข้นที่อุณหภูมิสูงจนควันลอยขึ้นสู่ชั้นบรรยากาศ ซึ่งลมแรงพัดพาควันไปได้ไกล

สิ่งนี้เห็นได้ชัดเจนในปี 2021 เมื่อดวงอาทิตย์ส่องแสงสีแดง และท้องฟ้าก็ปกคลุมเหนือนครนิวยอร์กและทั่วทั้งภาคตะวันออกเฉียงเหนือ เนื่องจากมีควันลอยมาจากไฟป่าขนาดใหญ่ในแคลิฟอร์เนีย โอเรกอน และรัฐทางตะวันตกอื่นๆ

ไพน์กัลช์ไฟ
ถ่ายจากอนุสาวรีย์แห่งชาติโคโลราโด 7 สิงหาคม 2020 ประมาณ 15 ไมล์ทางตะวันตกเฉียงใต้ของไฟ Pine Gulch ทิวทัศน์นี้มองไปทางตะวันออกเฉียงเหนือ และแสดงให้เห็นการระเบิดบางส่วนที่แนวรบด้านเหนือในวันศุกร์ และกลุ่มควันขนาดใหญ่ที่แผ่ขยายไปทางตะวันออก ภาพถ่ายโดยเจนนิเฟอร์เดียริง

Katelyn O’Dell นักวิทยาศาสตร์ด้านการวิจัยดุษฏีบัณฑิตจากมหาวิทยาลัยจอร์จ วอชิงตัน เปิดเผยว่าควันดังกล่าวทำร้ายสุขภาพของผู้คนในภาคตะวันออกของสหรัฐฯ มากกว่าในตะวันตก GeoHealth ในปี พ.ศ. 2564 ควันไฟป่ามีส่วนทำให้เสียชีวิตจากโรคหอบหืดและการไปโรงพยาบาลในชุมชนตะวันออกมากกว่าในตะวันตก เธอและนักวิจัยคนอื่นๆ พบว่า ส่วนหนึ่งเป็นเพราะความหนาแน่นของประชากรสูงขึ้น

ควันที่กระทบฝั่งตะวันออกของสหรัฐฯ ไม่ได้มาจากตะวันตกเท่านั้น O’Dell กล่าวว่ามีไฟป่าและการเผาไหม้ตามที่กำหนดไว้ทั่วประเทศ

“บางครั้ง มันง่ายที่จะรู้สึกห่างไกลจากไฟและผลกระทบของมัน เมื่อคุณอยู่ห่างไกลจากเปลวเพลิงของไฟป่าตะวันตกขนาดใหญ่ที่อยู่ในข่าว” เธอกล่าว “แต่ไฟป่าส่งผลกระทบต่อสุขภาพของสหรัฐฯ”

เธอกล่าวว่าพระอาทิตย์ตกสีส้มครั้งต่อไปที่ผู้คนชื่นชอบควรเป็นช่วงเวลาในการตรวจสอบแอพมือถือคุณภาพอากาศ

ในมินนิโซตา รัฐได้ออกประกาศเตือนคุณภาพอากาศ 46 รายการตั้งแต่ปี 2558 ตามรายงานของสำนักงานควบคุมมลพิษของรัฐ ในจำนวนนั้น 34 รายเกิดจากควันไฟป่า และ 26 รายในจำนวนนั้นถูกปล่อยออกมาเมื่อปีที่แล้ว

นั่นทำให้เจ้าหน้าที่ของรัฐต้องประหลาดใจ Kathy Norlien นักวิทยาศาสตร์การวิจัยของกระทรวงสาธารณสุขมินนิโซตากล่าว ความเสี่ยงจากควันไฟป่าไม่ได้มาจากกลุ่มควันที่ลอยมาจากชายฝั่งตะวันตกและแคนาดาเท่านั้น แต่ยังมาจากไฟป่าในน่านน้ำเขตแดน ซึ่งเป็นพื้นที่ที่เต็มไปด้วยทะเลสาบทางตอนเหนือของรัฐ เธอคาดว่าปัญหาจะเลวร้ายลงในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า

“ณ จุดนี้ เรากำลังวางแผนสำหรับสถานการณ์ที่เลวร้ายที่สุด” เธอกล่าว “เรายังไม่มีขอบเขตที่รัฐตะวันตกมี แต่ด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและความกังวลเกี่ยวกับความแห้งแล้งและสภาพอากาศที่แห้งแล้ง การวางแผนจึงมีความสำคัญสูงสุด”

เธอพบปะกับหน่วยงานควบคุมมลพิษในมินนิโซตาและเจ้าหน้าที่ของรัฐอื่นๆ เป็นประจำเกี่ยวกับวิธีส่งข้อความถึงผู้อยู่อาศัยของรัฐเกี่ยวกับความเสี่ยงจากไฟป่าที่เพิ่มขึ้นต่อสุขภาพของประชาชน โดยกระตุ้นให้ผู้อยู่อาศัยสมัครรับการแจ้งเตือนคุณภาพอากาศ เจ้าหน้าที่ของรัฐยังได้จัดตั้งศูนย์และอาคารชุมชนขนาดใหญ่ขึ้นเพื่อเป็นที่หลบภัยทางอากาศที่ปลอดภัย

ประชาชนมีบทบาทอย่างมากทั้งในด้านการป้องกัน (ข้อมูลจากรัฐบาลสหรัฐฯ ระบุว่า ไฟป่าเกือบ 90% เกิดจากมนุษย์) และการปรับตัวให้เข้ากับไฟป่า ผู้เชี่ยวชาญหลายคนกล่าว

สำหรับผู้ที่อาศัยอยู่ในพื้นที่เสี่ยงต่อไฟไหม้ มีวัสดุก่อสร้างที่ไม่ติดไฟสำหรับบ้านใหม่และเครื่องฟอกอากาศในร่มและระบบ HVAC ที่อัปเกรดแล้ว แต่วิธีแก้ปัญหาเหล่านี้อาจมีราคาแพงเกินไปสำหรับบางครอบครัว Patel จาก Stanford Medicine กล่าว

เธอให้คำแนะนำครอบครัวเกี่ยวกับวิธีการอยู่อย่างปลอดภัยในช่วงฤดูไฟป่า โดยสนับสนุนให้ใช้หน้ากาก N95 และ KN95 ซึ่งเป็นส่วนสำคัญในการต่อสู้กับการแพร่กระจายของ coronavirus เธอยังแบ่งปันการออกแบบสำหรับระบบกรองอากาศที่ทำเองได้

แต่เธอเน้นว่าไฟป่าจะยังคงโหมกระหน่ำทั่วประเทศและก่อให้เกิดผลกระทบด้านสุขภาพที่ไม่พึงประสงค์ เว้นแต่การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะควบคุมโดยนโยบายสาธารณะที่จริงจัง ก่อนหน้านั้น การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยังคงเป็นภัยคุกคามต่อสุขภาพของประชาชนมากที่สุดต่อไป เธอกล่าว

“ฤดูร้อนเคยเป็นช่วงเวลาที่ฉันตั้งตารอ” เธอกล่าว “แต่ตอนนี้ฉันมองดูด้วยความสยดสยองด้วยความร้อนและไฟป่า”

เผยแพร่ครั้งแรกโดย Pew Charitable Trusts บน Stateline ใช้โดยได้รับอนุญาต





ข่าวต้นฉบับ