วิกฤตสุขภาพจิตมหาลัย ตอนที่ 1 ฟื้นตัวจากโรคระบาดทั่วโลก


แม้ว่าความรู้สึกปกติจะกลับมาสู่ทัฟส์หลังจากปิดเทอมที่ต้องสวมหน้ากาก เรียนเสมือนจริง และแยกกักกันทางร่างกาย เจ้าหน้าที่สาธารณสุขบางคนได้ประกาศการมาถึงของโรคระบาดครั้งที่สอง ซึ่งก็คือวิกฤตสุขภาพจิต การระบาดใหญ่ของ COVID-19 นำไปสู่การเจ็บป่วยทางจิตที่เพิ่มขึ้นทั่วโลก เนื่องจากรายการรอสำหรับเซสชันจิตบำบัดเพิ่มขึ้นและผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพจิตประสบกับความเหนื่อยหน่าย ผลกระทบที่ยืดเยื้อของการระบาดใหญ่ของ COVID-19 ต่อสุขภาพจิตของนักเรียนจึงชัดเจนขึ้น

ศาสตราจารย์และประธานภาควิชาจิตวิทยา แซม ซอมเมอร์ส อธิบายว่าการแพร่ระบาดทั่วโลกส่งผลเสียต่อสังคมและจิตใจต่อนักศึกษาอย่างไร

“ความไม่แน่นอนไม่ดีต่อสุขภาพจิต” ซอมเมอร์สกล่าว “การพลัดพราก ระยะห่าง การขาดความเชื่อมโยงกับผู้อื่นเป็นสิ่งที่ท้าทายต่อสุขภาพจิต หนึ่งในตัวสำรองขนาดใหญ่และตัวทำนายสุขภาพจิตในเชิงบวกคือความสัมพันธ์ทางสังคม และเป็นการยากที่จะทำเช่นนั้นอย่างมีความหมายในช่วงที่เกิดโรคระบาด”

ในขณะที่ผู้ใหญ่ชาวอเมริกันประมาณ 1 ใน 5 มีอาการเจ็บป่วยทางจิต แต่ผู้คน 4.9 ล้านคนไม่สามารถเข้าถึงการดูแลที่จำเป็นได้ และ 17.7 ล้านคนประสบปัญหาการนัดหมายล่าช้าหรือถูกยกเลิกในปี 2563 ซึ่งอาจเกิดจากการขาดนักจิตวิทยา เซสชันการบำบัดที่ไม่มีประกัน และการจำกัดการเข้าถึง ไปจนถึงทรัพยากรต่างๆ เช่น อินเทอร์เน็ตและการขนส่ง

จากข้อมูลของซอมเมอร์ บางกลุ่มมีความเสี่ยงต่อโรคระบาดและผลกระทบจากโรคระบาดมากขึ้น รวมถึงคนผิวสีที่เห็นการเหยียดเชื้อชาติและความคลั่งไคล้เพิ่มขึ้นพร้อมกันทั่วประเทศ

“การเป็นนักศึกษา คณาจารย์ หรือเจ้าหน้าที่ของ Tufts นั้นมีความเครียดอยู่แล้ว โดยพิจารณาจากลักษณะต่างๆ ของตัวตนของตนเอง เราเป็นสถาบันที่มีคนผิวขาวเป็นส่วนใหญ่” Sommers กล่าว “มีความเครียด [and] ความท้าทายที่ไม่เหมือนใครจากประสบการณ์ของนักเรียนผิวสี … บุคคลที่เป็นเพศและชนกลุ่มน้อยทางเพศไปจนถึงบุคคลที่มีสถานะทางเศรษฐกิจและสังคมต่ำกว่า ทั้งหมดนั้น [was] เพิ่งขยายในช่วงที่มีโรคระบาด”

แม้กระทั่งก่อนการแพร่ระบาดของ COVID-19 สุขภาพจิตของนักเรียนก็เป็นสิ่งที่ Tufts กังวลอยู่แล้ว ในปี พ.ศ. 2559 สำนักงานอธิการบดีได้จัดตั้งหน่วยงานสุขภาพจิตขึ้นเพื่อประเมินสภาวะสุขภาพจิตในมหาวิทยาลัยและสร้างคำแนะนำในการสนับสนุนความต้องการของนักศึกษาให้ดียิ่งขึ้น

ตามรายงานปี 2019 ของ Mental Health Task Force นักศึกษาของ Tufts มากกว่า 25% ในวิทยาเขต Medford/Somerville และ SMFA ใช้บริการให้คำปรึกษาและสุขภาพจิตระหว่างฤดูใบไม้ร่วงปี 2015 ถึงฤดูใบไม้ร่วงปี 2018 นอกจากนี้ นักศึกษาจำนวนมากรายงานว่าผลการเรียนของพวกเขา บางครั้งถูกขัดขวางด้วยปัญหาสุขภาพจิต โดยเฉพาะความวิตกกังวลและภาวะซึมเศร้า

ตามที่ Julie Jampel กล่าวว่า ผู้อำนวยการฝึกอบรมที่ CMHSมีการเพิ่มขึ้นของ การใช้ประโยชน์ ของบริการ CMHS ในช่วงปีการศึกษา 2020–21 เทียบกับเมื่อเกิดโรคระบาดครั้งแรกในเดือนมีนาคม 2020

“ฉันคิดว่าโดยรวมแล้วสำหรับนักศึกษา การแพร่ระบาดมีผลเสียต่อสุขภาพจิต” Jampel กล่าว “มันโดดเดี่ยวในตอนแรก ความโดดเดี่ยวเป็นอันตรายต่อผู้คน เราเป็นสิ่งมีชีวิตทางสังคม”

Jampel อธิบายด้วยว่า Tufts CMHS ต้องปรับเปลี่ยนบริการด้านสุขภาพจิตบางอย่าง เช่น การเสนอนัดหมายการให้คำปรึกษาแบบเสมือนจริง และโปรแกรมใหม่ๆ เช่น การประชุมเชิงปฏิบัติการ เพื่อรองรับนักเรียนที่อยู่ต่างจังหวัด เนื่องจากกฎการออกใบอนุญาต บริการทางคลินิกขั้นพื้นฐานจึงจำกัดเฉพาะนักเรียนที่อาศัยอยู่ในแมสซาชูเซตส์

“เราไม่สามารถทำงานในทางที่เป็นจริงได้ [we] เคยชิน” Jampel กล่าว “แม้ว่าเราไม่สามารถให้บริการทางคลินิกนอกแมสซาชูเซตส์ได้ แต่เราสามารถให้คำปรึกษาได้ เราสร้างโปรแกรมที่อนุญาตให้มีการปรึกษาหารือและติดต่อกับกลุ่มนักเรียนที่กว้างขึ้น รวมถึงนักเรียนนอกรัฐด้วย”

แม้ว่าทัฟส์และศูนย์สุขภาพจิตอื่นๆ จะต้องปรับเปลี่ยนบริการของตน แต่จัมเพลก็เชื่อในสิ่งเหล่านี้ การเปลี่ยนแปลง ช่วยเพิ่มการเข้าถึงด้านสุขภาพจิตในมหาวิทยาลัยและยังคงมีต่อเนื่องมาจนถึงทุกวันนี้ รวมทั้งการนัดหมายเสมือนจริงและระบบกำหนดเวลาการนัดหมายออนไลน์

“รูปแบบการนัดหมายที่แตกต่างกัน [and] วิธีการสมัครแบบต่างๆ [for appointments] ทั้งหมดได้รับการออกแบบมาสำหรับการเข้าถึงและหวังว่าจะปรับปรุงความเป็นไปได้ที่คนที่ต้องการติดต่อเราจะทำ” Jampel กล่าว

ซอมเมอร์สเห็นพ้องต้องกันว่าการปรับตัวใหม่ๆ จากโรคระบาด เช่น การนัดตรวจสุขภาพทางไกลได้แสดงให้เห็นว่าเป็นประโยชน์ต่อการเข้าถึงบริการสุขภาพจิตในสภาพแวดล้อมและประชากรที่ครั้งหนึ่งเคยเข้าถึงได้ยาก แม้ในห้องเรียน Sommers อธิบายว่าเขายังคงบันทึกการบรรยายของเขาและใช้คำบรรยายภาพเพื่อทำให้หลักสูตรของเขาพร้อมสำหรับนักเรียนมากขึ้น

Tufts CMHS ไม่เพียงเห็นการใช้บริการด้านสุขภาพจิตที่เพิ่มขึ้นในช่วงการระบาดของ COVID-19 เท่านั้น Ears for Peers ซึ่งเป็นสายด่วนที่ไม่ระบุตัวตนและเป็นความลับของนักเรียนก็เช่นกัน

“เราเห็นสถิติเพิ่มขึ้นไม่เพียงแต่จำนวนการโทรและข้อความที่เราได้รับในช่วงนี้เท่านั้น [fall] แต่ยังรวมถึงความรุนแรงของวิชาด้วย” Libby Moser หนึ่งใน Faces for Ears for Peers กล่าว “เรากำลังเผชิญกับ … ปัญหาสุขภาพจิตและวิกฤตอีกมากมาย”

ในฐานะหนึ่งในตัวแทนของ Ears for Peers โมเซอร์เป็นอดีตผู้โทรที่เป็นตัวแทนของสโมสรอย่างเปิดเผย ผู้โทรที่เหลือเรียกว่า Ears ไม่ระบุตัวตน

แนวโน้มนี้ตรงกับรูปแบบที่คล้ายคลึงกันทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา ในบรรดาผู้ใหญ่ชาวอเมริกันอายุ 18-25 ปี หนึ่งในสามมีอาการเจ็บป่วยทางจิต และ 23% ของคนหนุ่มสาวรายงานว่าการระบาดใหญ่ของโควิด-19 ส่งผลเสียอย่างมากต่อสุขภาพจิตโดยรวมของพวกเขา

แม้จะมีปริมาณการโทรเพิ่มขึ้น แต่ Ears for Peers ยังคงมีเจ้าหน้าที่คอยให้บริการตลอดเวลาตั้งแต่ 19.00 น. ถึง 7.00 น. เพื่อพูดคุยกับผู้ใช้ และไม่มีเวลาในการรอเลยตั้งแต่เริ่มก่อตั้ง

Maitreyi Kale ตัวแทนอีกรายของ Ears for Peers ยังตั้งข้อสังเกตอีกว่ามีการส่งข้อความและโทรศัพท์เพิ่มขึ้นทีละน้อยตั้งแต่เธอเริ่มต้นครั้งแรกในฤดูใบไม้ร่วงปี 2018 Kale ระบุว่าการเพิ่มขึ้นบางส่วนนี้มาจาก Tufts ที่ยอมรับ Ears for Peers ในการสื่อสารอย่างเป็นทางการว่าเป็น ทรัพยากรสำหรับนักเรียนที่จะใช้

ในขณะที่การระบาดของ COVID-19 นำมาซึ่งความไม่แน่นอนและความสูญเสียมากมาย Kale เชื่อว่าการระบาดของ COVID-19 ยังนำไปสู่การตระหนักรู้ถึงสุขภาพจิตของตนเองมากขึ้น

“โดยทั่วไปในช่วงที่เกิดโรคระบาด ผู้คนมีเวลามากขึ้นในการไตร่ตรอง ใคร่ครวญ และตระหนักถึงสิ่งต่างๆ มากมายเกี่ยวกับตนเอง” เคลกล่าว “คุณจะเห็นได้อย่างชัดเจนจากประเภทการโทรที่เราได้รับและจำนวนการโทรที่เราได้รับ”

Sommers ยอมรับว่าการระบาดใหญ่ของ COVID-19 ได้ช่วยสร้างความตระหนักเรื่องสุขภาพจิตในวิทยาเขตของวิทยาลัย

“ส่วนหนึ่งของฉันอยากจะคาดเดาว่าบางทีพวกเราหลายคนอาจเห็นอกเห็นใจและปรับตัวเข้ากับแรงกดดันของการเป็นนักศึกษาหรือแม้แต่มนุษย์มากกว่าที่เราเคยเป็นมาก่อน” ซอมเมอร์สกล่าว

Tufts พยายามสร้างความตระหนักมากขึ้นเกี่ยวกับสุขภาพจิตในวิทยาเขต รวมถึงการจัดนิทรรศการสุขภาพจิตและความเป็นอยู่ที่ดีของ Tufts CMHS ในวันที่ 3 ตุลาคม งานนี้ประกอบด้วยบูธต่างๆ เพื่อช่วยให้นักศึกษาเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับทักษะการเผชิญปัญหาและทรัพยากรที่มีอยู่ ในมหาวิทยาลัยเพื่อส่งเสริมความผาสุกทางจิตใจและอารมณ์ ทัฟส์อีกด้วย เป็นเจ้าภาพ กิจกรรมและกิจกรรมต่างๆ ตลอดสัปดาห์การตระหนักรู้ด้านสุขภาพจิต ตั้งแต่การฝึกสมาธิ การวาดภาพบนก้อนหิน ไปจนถึงเวิร์กช็อปส่งเสริมสุขภาพ

แม้จะมีความพยายามที่จะให้ความสำคัญกับความผาสุกทางอารมณ์ทั่วทั้งมหาวิทยาลัย ความอัปยศเกี่ยวกับสุขภาพจิตยังคงมีอยู่

“ฉันหวังว่าการตีตราจะไม่เป็นปัญหาที่ Tufts มากกว่าที่อื่น แต่แน่นอนว่า Tufts เป็นส่วนหนึ่งของสังคมและไม่ได้รับการยกเว้นจากอคติที่มีอยู่ในสังคมโดยรวม” Sommers กล่าว

โมเซอร์เห็นพ้องกันว่าความอัปยศยังคงมีอยู่ที่ทัฟส์ แต่เธอเชื่อว่าการตระหนักรู้มากขึ้นเกี่ยวกับสุขภาพจิตได้ช่วยลดความอัปยศนี้ โมเซอร์เชื่อว่าปริมาณการโทรที่ Ears for Peers ได้รับสะท้อนถึงผู้คนที่แสวงหาความช่วยเหลือสำหรับปัญหาต่างๆ ตั้งแต่เล็กน้อยไปจนถึงรุนแรง

“ผู้คนจำนวนมากกำลังขอความช่วยเหลือ และผู้คนจำนวนมากขึ้นยื่นมือช่วยเหลือในเรื่องใหญ่ๆ แต่พวกเขาก็ยื่นมือช่วยเหลือเรื่องเล็กๆ น้อยๆ ด้วย” โมเซอร์กล่าว “ฉันคิดว่าปริมาณการโทรที่สะท้อนออกมา แม้ว่าคุณจะรู้ว่าอาจเป็นสัญญาณที่บั่นทอนกำลังใจของสุขภาพจิตที่แย่ลง แต่ฉันคิดว่ามันยังเป็นสัญญาณที่มีความหวังจริงๆ ในแง่ของผู้คนที่ต้องการความช่วยเหลือที่พวกเขาต้องการ”

คะน้าสะท้อนว่ามีนักเรียนจำนวนมากขึ้นที่ต้องการความช่วยเหลือ แต่เชื่อว่ายังมีงานที่ต้องทำอีกมากเพื่อสนับสนุนคนบางกลุ่มให้ดียิ่งขึ้น

“ในแง่ของการตีตรา มีบางสิ่งที่ฉันรู้สึกว่าได้รับการยอมรับมากขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป” เคลกล่าว “ฉันรู้สึกว่าผู้คนพูดถึงเรื่องภาวะซึมเศร้า ความวิตกกังวล [and] ความแตกต่างของระบบประสาท … ยังมีอยู่บ้าง [groups] ที่มีความอัปยศมากมายรอบตัวพวกเขาและความอัปยศอดสูที่ผู้คนกำลังประสบอยู่ และมันยากที่จะมองเห็น ฉันไม่คิดว่าเรากำลังต่อสู้กับความอัปยศอย่างเท่าเทียมกันสำหรับทุกสิ่งทั่วกระดาน”

Kale หวังว่าจะเห็นการยอมรับมากขึ้นเกี่ยวกับโรคการกินผิดปกติ โรคไบโพลาร์ และการอภิปรายเกี่ยวกับความพิการที่ Tufts รวมถึงการส่งเสริมทรัพยากรด้านสุขภาพจิตที่ดีขึ้นสำหรับนักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษา

ในขณะที่นักเรียนบางคนยังคงฟื้นตัวจากผลกระทบของการระบาดใหญ่ของ COVID-19 Sommers หวังว่าจะมีการสนทนาแบบเปิดเกี่ยวกับสุขภาพจิตต่อไป

“ฉันคิดว่าการพูดถึงประเด็นเหล่านี้อย่างเปิดเผย ปราศจากการตีตราและปราศจากการตัดสิน เป็นสิ่งที่สำคัญมาก” ซอมเมอร์สกล่าว “ฉันหวังว่าวิทยาเขตของเราจะยังคงเป็นวิทยาเขตที่เปิดกว้างมากขึ้นในหลากหลายด้าน”

นอกจากนี้ Kale และ Moser หวังว่า Ears for Peers จะเป็นแหล่งข้อมูลสำหรับนักเรียนในการแบ่งปันเรื่องราวและประสบการณ์ของพวกเขาในบรรยากาศสบายๆ และกระตุ้นให้นักเรียนโทรหาไม่ว่าสถานการณ์จะเป็นอย่างไร

“ฉันคิดว่าเหตุผลส่วนหนึ่งที่ผู้คนชื่นชอบ Ears for Peers คือความเป็นกันเอง” Moser กล่าว “คนไม่รู้จนกว่าพวกเขาจะโทรหาเราเป็นครั้งแรก เป็นแค่คนอื่น เพื่อนอีกคน นักเรียนอีกคน เป็นคนที่อยู่ในระดับสายตาของคุณกำลังพูดคุยกับคุณ และนั่นทำให้เป็นอิสระในหลายๆ ด้าน”





ข่าวต้นฉบับ