รัฐบาลกลาง ระดับรัฐ และระดับท้องถิ่นไม่เพียงพอที่จะต่อสู้กับมัน


ในขณะที่สหรัฐฯ กำลังต่อสู้กับการระบาดใหญ่ของ Covid-19 นั้นกลับหายไปจากการสับเปลี่ยนที่ประเทศต้องทนกับจำนวนผู้เสียชีวิตที่เกี่ยวข้องกับยาเกินขนาดเป็นประวัติการณ์ในปี 2020 ประมาณ 93,000. นอกจากนี้ ตั้งแต่เดือนพฤษภาคม 2563 ถึงเมษายน 2564 ตัวเลขดังกล่าวเพิ่มขึ้นเป็น 100,000 นอกจากนี้ ข้อมูลชั่วคราวจากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค (CDC) ประเมินว่ามีผู้เสียชีวิตมากกว่า 107,000 รายจากการใช้ยาเกินขนาดในปี 2564 โดย 75% ของผู้เสียชีวิตที่เกี่ยวข้องกับฝิ่น เฟนทานิลที่ผิดกฎหมายเป็นผู้ร้ายหลัก

ในขณะที่รัฐบาลกลางกำลังใช้เงินหลายพันล้านในการดำเนินกลยุทธ์ด้านอุปสงค์และอุปทานที่แตกต่างกันเพื่อต่อสู้กับปัญหา แต่ก็อยู่เบื้องหลังแปดลูกเมื่อพูดถึงวิกฤตที่เพิ่มมากขึ้นเรื่อย ๆ ในทำนองเดียวกัน หน่วยงานของรัฐและท้องถิ่นยังดำเนินการไม่เพียงพอ

ในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา ซึ่งรัฐบาลในระดับท้องถิ่น ระดับรัฐ และรัฐบาลกลางได้ดำเนินการร่วมกัน ดูเหมือนว่าจะมีการมุ่งเน้นที่ไม่สมส่วน ถูกกฎหมาย ฝิ่นตามใบสั่งแพทย์ ซึ่งในหลาย ๆ ทางควบคุมได้ง่ายกว่ายาฝิ่นที่ผิดกฎหมาย

แต่สิ่งสำคัญคือต้องแยกความแตกต่างอย่างเหมาะสมระหว่างบทบาทของฝิ่นที่ผิดกฎหมายและที่ต้องสั่งโดยแพทย์ในวิกฤตการณ์ฝิ่นในปัจจุบัน ตรงกันข้ามกับการรับรู้ของสาธารณชน ปัญหาการใช้ฝิ่นในทางที่ผิด การล่วงละเมิด และการผันยาฝิ่นตามใบสั่งแพทย์มีปัจจัยน้อยกว่ามากเมื่อเทียบกับยาฝิ่นที่ผิดกฎหมาย รูปภาพขวดยาแก้ปวดตามใบสั่งแพทย์มักมาพร้อมกับบทความเกี่ยวกับการเสียชีวิตจากการใช้ยาเกินขนาด ซึ่งสร้างความประทับใจที่ผิดพลาด

ไม่นานหลังจากจุดสูงสุดของการสั่งจ่ายยาฝิ่นตามใบสั่งแพทย์สูงสุดในปี 2555 ประมาณหนึ่งในสามของผู้เสียชีวิตจากยาเกินขนาด 44,000 รายที่รายงานในปี 2556 มีสาเหตุมาจากการใช้ยาโอปิออยด์ที่ต้องสั่งโดยแพทย์อย่างไม่เหมาะสม ตั้งแต่ปี 2013 เปอร์เซ็นต์ของการเสียชีวิตจากการใช้ยาเกินขนาดที่สามารถสืบย้อนไปถึงการใช้ยาฝิ่นตามใบสั่งแพทย์อย่างไม่เหมาะสมได้ลดลง ส่วนหนึ่งเป็นเพราะมีการกำหนดจำนวนน้อยลง การลดการจ่ายยาเป็นไปตามนโยบายการกำกับดูแลที่เข้มงวดมากขึ้นซึ่งจัดตั้งขึ้นในแต่ละรัฐและมณฑล และเสริมด้วยคำแนะนำแนวทางของรัฐบาลกลางที่จัดทำโดย CDC ในปี 2559

ผู้เชี่ยวชาญบางคนแนะนำว่าข้อจำกัดที่ไม่เหมาะสมหลายประการทำให้ลูกตุ้มแกว่งไปไกลเกินไปในทิศทางของการจำกัดยาฝิ่นที่ต้องสั่งโดยแพทย์อย่างรุนแรง แม้กระทั่งการบีบให้เรียว เนื่องจากยาดังกล่าวมีการใช้ยาที่ถูกต้องสำหรับบุคคลบางคนที่ทุกข์ทรมานจากอาการปวดเฉียบพลันและเรื้อรัง

ดูเหมือนว่าจะมีความสัมพันธ์กันระหว่างการเปลี่ยนไปใช้ข้อ จำกัด ที่เข้มงวดในการสั่งจ่ายยาฝิ่นและการเพิ่มขึ้นของการใช้ฝิ่นที่ผิดกฎหมาย แน่นอน ความสัมพันธ์ไม่ใช่เหตุ อย่างไรก็ตาม เป็นที่ชัดเจนว่าเฮโรอีนและเฟนทานิลสังเคราะห์ที่ผิดกฎหมายในปัจจุบันเป็นสาเหตุของการเสียชีวิตจากการใช้ยาเกินขนาดส่วนใหญ่ โดยเฟนทานิลเป็นตัวขับเคลื่อนที่ใหญ่ที่สุด

รัฐบาลกลางพยายามที่จะหยุดอุปทาน

รัฐบาลกลางสหรัฐได้เน้นย้ำการหยุดการจัดหาฝิ่นที่ผิดกฎหมาย การบริหารที่ต่อเนื่องกันได้ดำเนินตามนโยบายที่มุ่งลดการนำเข้าสารดังกล่าวอย่างผิดกฎหมาย

เฟนทานิลที่ผิดกฎหมายส่วนใหญ่ในสหรัฐอเมริกาถูกลักลอบนำเข้าจากเม็กซิโก แม้แต่เฟนทานิลที่มีต้นกำเนิดในจีนก็มักจะถูกเปลี่ยนเส้นทางผ่านเม็กซิโก

ฝ่ายบริหารของโอบามา ทรัมป์ และไบเดน ได้เพิ่มจำนวนเจ้าหน้าที่ตระเวนชายแดนเป็นมากกว่า 20,000 นาย กระนั้น การลักลอบนำเข้ายังคงดำเนินต่อไป ส่วนใหญ่เป็นพลเมืองสหรัฐที่ลักลอบค้าของเถื่อนผ่านท่าเรือทางการของทางเข้าตามแนวชายแดน

และในขณะที่รัฐบาลกลางได้ให้ความช่วยเหลือในการต่อต้านยาเสพติดจำนวนมาก (ทรัพยากรและกำลังคน) ในต่างประเทศแก่ประเทศต่างๆ เช่น โคลอมเบียและเม็กซิโก ผลกระทบที่ดีที่สุดกลับมีน้อยมาก

ความคิดริเริ่มด้านอุปสงค์

แม้ว่าการพยายามตัดอุปทานจะเป็นขั้นตอนที่สมเหตุสมผลในการแก้ปัญหา แต่ความสำเร็จของนโยบายดังกล่าวก็มีข้อจำกัดอย่างพิเศษ

ปัญหาคือรัฐบาลกลางเพิ่งจะรับรู้ว่าปัญหาส่วนใหญ่อยู่ที่ฝั่งอุปสงค์

ดร.ราหุล คุปตา ผู้อำนวยการสำนักงานนโยบายควบคุมยาแห่งชาติทำเนียบขาว กล่าวว่า มีเพียงประมาณ 10% ของคนในสหรัฐอเมริกาที่ต้องการการดูแลเรื่องการติดยาเท่านั้นที่ได้รับการรักษา

ข่าวดีก็คือเจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลาง รัฐ และท้องถิ่นได้เปลี่ยนการเน้นไปที่การป้องกันและการรักษา

การขยายตัวอย่างต่อเนื่องของพระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพงภายใต้การบริหารของ Biden มีส่วนสำคัญในการจัดหาทรัพยากรด้านสาธารณสุขที่จำเป็นต่อการต่อสู้กับความผิดปกติในการใช้สารเสพติด โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ที่อยู่ในโครงการ Medicaid

ฝ่ายบริหารของ Biden ได้ผ่อนคลายข้อจำกัดในการใช้ buprenorphine ซึ่งเป็นยาที่ใช้เฉพาะสำหรับความผิดปกติของการใช้ opioid

นอกจากนี้ ในเดือนตุลาคมปี 2021 โดยไม่มีการประโคมมากนัก ฝ่ายบริหารของ Biden ได้เสนอนโยบายชุดใหม่เพื่อยับยั้งการเสียชีวิตจากการใช้ยาเกินขนาด มาตรการด้านอุปสงค์เหล่านี้มีพื้นฐานมาจากการสร้างฉันทามติเกี่ยวกับการขยายการสนับสนุนของรัฐบาลกลางเกี่ยวกับกลยุทธ์การลดอันตรายสำหรับผู้ที่กำลังใช้ยาผิดกฎหมาย ตัวอย่างเช่น การกระจายแถบทดสอบเฟนทานิลในวงกว้าง ซึ่งช่วยให้ผู้ใช้หลีกเลี่ยงยาข้างถนนที่ปนเปื้อนสารฝิ่นสังเคราะห์ที่อันตรายถึงชีวิต

แผนของ Biden Administration มีความขัดแย้งมากขึ้น โดยครอบคลุมการขยายโครงการแลกเปลี่ยนเข็ม ซึ่งได้แสดงให้เห็นประสิทธิภาพในการลดการแพร่กระจายของโรคติดต่อ เช่น เอชไอวีและไวรัสตับอักเสบมาเป็นเวลาหลายทศวรรษ

ในระดับเทศบาล เรากำลังสังเกตการดำเนินการทีละน้อยของโปรแกรมที่ออกแบบมาเพื่อลดอันตรายในผู้ที่ใช้ยาผิดกฎหมาย นครนิวยอร์กอนุญาตให้จัดตั้งสถานที่ฉีดภายใต้การดูแลสองแห่งสำหรับผู้ใช้ยาในแมนฮัตตัน สิ่งอำนวยความสะดวกจะจัดหาเข็มที่สะอาดและให้ยา เช่น นาล็อกโซน เพื่อย้อนกลับการใช้ยาเกินขนาด ในเวลาเดียวกัน ผู้ใช้มีตัวเลือกต่าง ๆ สำหรับการบำบัดการติดยาเสพติด

เมืองและรัฐบาลท้องถิ่นอื่นๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งบนชายฝั่งตะวันตกของสหรัฐอเมริกา ได้เปิดตัวโครงการขนาดใหญ่ที่เน้นการจำกัดการแพร่เชื้อไวรัสเอชไอวีและการใช้ยาเกินขนาดผ่านการส่งเสริมการใช้ยาที่ปลอดภัยยิ่งขึ้น

อย่างไรก็ตาม ทุกคนบอกว่าการตอบสนองของสหรัฐฯ ไม่เพียงพอ และไม่สมส่วนกับความใหญ่โตของปัญหา ฝ่ายบริหารของ Biden ได้ลงทุนมากกว่า 5 พันล้านดอลลาร์ในการเพิ่มการเข้าถึงการดูแลสุขภาพจิตและเพื่อป้องกันและรักษาการติดฝิ่น แม้ว่านี่จะดูเหมือนผลรวมที่ใหญ่มาก แต่ก็ค่อนข้างน้อย รัฐบาลกลางใช้เงินกว่า 18,000 ล้านเหรียญสหรัฐฯ ไปกับ Operation Warp Speed ​​เพื่อพัฒนาวัคซีนป้องกันโควิด-19 โดยเงินหลายหมื่นล้านจะไปซื้อการทดสอบ วัคซีน และการรักษาโควิด-19 ในสหรัฐอเมริกา การตอบสนองภายในประเทศต่อเอชไอวีเพิ่มขึ้นเป็นกว่า 28 พันล้านดอลลาร์ต่อปี ไม่มีเงินทุนประเภทเดียวกันสำหรับวิกฤตฝิ่น หรือแม้แต่ความมุ่งมั่นในส่วนของหน่วยงานในการแก้ไขปัญหาอย่างเป็นระบบ

ผู้สังเกตการณ์กล่าวว่ารัฐบาลกลางไม่ได้ให้เงินทุนสนับสนุนที่ยั่งยืนเพียงพอเพื่อปราบวิกฤติ นอกจากนี้ โปรแกรม Medicaid ของรัฐยังครอบคลุมถึงบริการสนับสนุนการกู้คืนและการแทรกแซงทางเภสัชกรรมที่แตกต่างกันอย่างมาก

เมื่อเร็ว ๆ นี้ ปัญหาการขาดแคลนเตียงและทรัพยากรสำหรับผู้ป่วยจิตเวช ซึ่งหลายคนมีความผิดปกติในการใช้สารเสพติด ได้เร่งตัวขึ้นในทุกรัฐ สิ่งนี้นำไปสู่ปัญหาคอขวดที่ร้ายแรงในโรงพยาบาลและเวลาในการรอรับผู้ป่วยนานมาก

แม้แต่วิธีแก้ปัญหาที่ค่อนข้างง่ายก็ไม่ได้รับการติดตามอย่างเต็มที่ จากภาพประกอบ naloxone ซึ่งสามารถย้อนกลับการใช้ยาเกินขนาด opioid ยังไม่สามารถใช้ได้อย่างกว้างขวางเท่าที่ควร แม้ว่า naloxone สามารถซื้อได้โดยไม่ต้องมีใบสั่งยาใน 50 รัฐ แต่ก็ไม่ใช่ผลิตภัณฑ์ OTC อย่างเป็นทางการ ความสามารถในการซื้อ naloxone OTC ใช้ไม่ได้กับองค์กรที่ซื้อ naloxone จำนวนมากจากผู้ผลิตยา รัฐไม่มีอำนาจกำหนด naloxone เป็นผลิตภัณฑ์ OTC เฉพาะรัฐบาลกลางเท่านั้นที่สามารถทำได้ สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยา (FDA) กล่าวว่าไม่ได้ทำเช่นนั้นเพราะผู้ผลิตยาไม่ได้เริ่มเปลี่ยนจากสถานะ OTC ที่ต้องสั่งโดยแพทย์เท่านั้น แม้ว่าโดยปกติแล้วจะเป็นเส้นทางของสวิตช์ แต่ก็มีแบบอย่างสำหรับ FDA ที่จะก้าวเข้ามาและอนุมัติสวิตช์โดยไม่ได้รับความยินยอมจากผู้ผลิตยา

นอกจากประเด็นที่กล่าวถึงแล้ว ยังมีการส่งข้อความด้านสาธารณสุขที่ไม่ดีและการขาดการศึกษาของภาครัฐโดยทั่วไป ผู้เชี่ยวชาญเชื่อว่ารัฐบาลกลาง รัฐ และรัฐบาลท้องถิ่นควรนำทรัพยากรเพิ่มเติมไปสู่การให้ความรู้แก่สาธารณชนเกี่ยวกับความเสี่ยงของยาฝิ่นที่ผิดกฎหมายและความพร้อมของการรักษาและบริการอื่นๆ หลักฐานการส่งข้อความด้านสาธารณสุขที่บกพร่องนั้นหาได้ไม่ยาก บริการที่หายากที่นำเสนอเป็นเพียงผู้ป่วยกลุ่มน้อยที่มีความผิดปกติในการใช้สารเสพติดเท่านั้น

บางทีบทเรียนสามารถเรียนรู้ได้จากประสบการณ์ในต่างประเทศ เมื่อสองทศวรรษที่แล้ว โปรตุเกสได้นำนโยบายเกี่ยวกับยาลดอันตรายที่เป็นระบบและทั่วทั้งประเทศซึ่งลดทอนความเป็นอาชญากรรมการครอบครองยาเสพติดสำหรับใช้ส่วนตัวและเน้นการรักษา ภายในปี 2018 โปรตุเกสมีอัตราการเสียชีวิตจากยาเสพติดต่ำที่สุดในยุโรป

ในปี 1990 เนเธอร์แลนด์เริ่มเสนอเฮโรอีนผู้ติดยาเสพติดโดยไม่คิดค่าใช้จ่าย ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของบริการสนับสนุนการกู้คืนภายใต้การดูแลอย่างมืออาชีพ อัตราการใช้ที่มีความเสี่ยงสูงหรือ “ปัญหา” ลดลงครึ่งหนึ่งจากปี 2545 เป็น 14,000 รายในปี 2555 ตามรายงานของ European Monitoring Center for Drugs and Drug Addiction

แน่นอนว่าไม่มียาครอบจักรวาลที่จะแก้ไขภัยพิบัติจากเฟนทานิลหรือการใช้ยาผิดกฎหมายอื่น ๆ ในทางที่ผิดได้อย่างน่าอัศจรรย์ และความพยายามระหว่างประเทศในการแก้ไขปัญหาวิกฤตฝิ่นไม่จำเป็นต้องแปลเป็นบริบทของสหรัฐฯ อย่างไรก็ตาม ดูเหมือนว่าจากงบประมาณไม่เพียงพอที่จัดสรรให้กับปัญหา การขาดแคลนบริการเรื้อรัง และการเข้าถึงโปรแกรมที่มีอยู่อย่างจำกัด ซึ่งสามารถทำได้อีกมากมายในสหรัฐอเมริกา



ข่าวต้นฉบับ