มหาวิทยาลัยในอเมริกากำลังสอบตกนักศึกษาที่กำลังเผชิญวิกฤตสุขภาพจิต


วันขอบคุณพระเจ้านี้ นักศึกษาทั่วประเทศจะหยุดเรียนชั่วคราวเพื่อเฉลิมฉลองที่บ้านกับครอบครัวและเพื่อนฝูง แต่สำหรับนักศึกษาที่ต่อสู้กับความคิดฆ่าตัวตายและปัญหาสุขภาพจิตร้ายแรงอื่นๆ บางคนอาจได้รับคำสั่งไม่ให้กลับไปที่มหาวิทยาลัย

วิทยาลัยทั่วอเมริกาได้ยกเลิกข้อจำกัดเกี่ยวกับโควิด-19 เป็นส่วนใหญ่ แต่แรงกดดันที่นักเรียนต้องเผชิญในปัจจุบันยังคงสูงเป็นพิเศษ สมาคมจิตวิทยาอเมริกันระบุว่าเป็น “วิกฤต” และประเมินว่านักศึกษากว่า 60 เปอร์เซ็นต์กำลังเผชิญกับปัญหาสุขภาพจิตตั้งแต่หนึ่งอย่างขึ้นไป

สภาคองเกรสได้ดำเนินการเพียงเล็กน้อยในการจัดหาเงินทุนเพื่อทำความเข้าใจกับความเครียดและความท้าทายที่นักศึกษากำลังเผชิญอยู่ และมหาวิทยาลัยหลายแห่งไม่ได้ให้การสนับสนุนที่จำเป็นต่อสุขภาพและความยืดหยุ่นแก่นักศึกษา

ในปี 2019 นักเรียนที่เรียนในโรงเรียนที่มีผลการเรียนดีทั่วประเทศได้รับการเพิ่มให้อยู่ในรายชื่อกลุ่ม “ที่มีความเสี่ยง” ของ National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine (NASEM) เหตุผล: ความกดดันในการแข่งขันในระดับวิชาการชั้นนำส่งผลให้สถิติปัญหาพฤติกรรมและสุขภาพจิตสูงขึ้น คนอื่นๆ ที่อยู่ในรายชื่อกลุ่มเสี่ยงของ NASEM ได้แก่ เด็กที่อาศัยอยู่ในความยากจน การอุปการะเลี้ยงดู และเด็กที่มีพ่อแม่ถูกจองจำ

นั่นคือช่วงก่อนเกิดโรคระบาด ตั้งแต่นั้นมานักเรียนต้องอดทนต่อความท้าทายที่รุนแรง รวมถึงความโดดเดี่ยวทางสังคมและการเรียนรู้ทางไกล ซึ่งทำให้การพัฒนาทางสังคมและวิชาการของพวกเขาหยุดชะงัก ภายนอกชีวิตในมหาวิทยาลัยของนักศึกษาอาจดูเหมือนกลับมาเป็นปกติ แต่สำหรับหลายๆ คน ผลกระทบที่ยังคงอยู่ของโควิด-19 นั้นยังดิบอยู่และเป็นเรื่องจริงมาก

สถิติที่เผยแพร่โดยมหาวิทยาลัยมิชิแกนจัดอันดับการฆ่าตัวตายว่าเป็นสาเหตุการตายอันดับสองของนักศึกษาทั่วประเทศ มีการฆ่าตัวตายประมาณ 1,100 ครั้งในวิทยาเขตทุกปี เกือบร้อยละ 40 ของนักศึกษาในมหาวิทยาลัยเองเคย “คิดหรือพิจารณา” เรื่องนี้ ตัวเลขดังกล่าวเพิ่มแรงกดดันและความคาดหวังที่สูงขึ้นต่อมหาวิทยาลัยในการตอบสนองความต้องการด้านการดูแลสุขภาพจิตของนักศึกษา

โรงเรียนรู้ว่านี่เป็นปัญหา การสำรวจหกครั้งติดต่อกันโดย American Council on Education ย้อนหลังไปถึงจุดเริ่มต้นของการแพร่ระบาดพบว่าสุขภาพจิตของนักเรียนเป็น “ประเด็นเร่งด่วน” ปีที่แล้ว อธิการบดีมหาวิทยาลัยกว่าร้อยละ 70 ระบุว่าเรื่องนี้เป็นข้อกังวลที่สำคัญที่สุดของพวกเขา

แต่มหาวิทยาลัยชั้นนำของประเทศบางแห่งดูเหมือนจะล้มเหลวสำหรับนักศึกษาที่ต้องการบริการด้านสุขภาพจิต การเปิดเผยล่าสุดโดย The Washington Post พบว่านักศึกษาที่ฆ่าตัวตายที่มหาวิทยาลัยเยล “ถูกกดดันให้ถอนตัว” และผู้ที่ต้องการกลับเข้าใหม่จะต้องสมัครใหม่และสละสิทธิ์ในความเป็นส่วนตัวโดยแสดงให้เห็นว่าพวกเขาได้รับการดูแลสุขภาพจิตที่เหมาะสมในช่วงเวลาที่พวกเขาไม่อยู่ โดยเสียค่าใช้จ่ายเองตามเงื่อนไขในการได้รับอนุญาตให้กลับมาที่มหาวิทยาลัย

ปัญหาไม่ได้เฉพาะกับเยล ก่อนเกิดโรคระบาด Ruderman Family Foundation พบปัญหาที่มหาวิทยาลัยใน Ivy League หลายแห่งเกี่ยวกับนโยบายบังคับให้ลาหยุดเรียนสำหรับนักเรียนที่ป่วยเป็นโรคทางจิต ทุกคนได้เกรด D+ หรือต่ำกว่า

นโยบายเหล่านี้หักหลังนักเรียนที่ต้องการการดูแล นโยบายดังกล่าวให้ความสำคัญกับการคุ้มครองทางกฎหมายมากกว่าสวัสดิภาพของนักเรียน แทนที่จะขยายบริการและให้ความสำคัญกับสุขภาพจิต โรงเรียนบางแห่งกำลังเพิ่มปัญหาด้วยการบังคับให้นักเรียนที่ออกมาข้างหน้าออกจากกำแพง

ปีนี้สภาคองเกรสเพิ่มการสนับสนุนด้านสุขภาพจิตของเยาวชน แต่ยังคงให้ทุนสนับสนุนการศึกษาระดับอุดมศึกษาที่ 6.5 ล้านดอลลาร์เล็กน้อย เพื่อส่งเสริมความเข้มแข็งของประชากรวัยหนุ่มสาวของอเมริกา เราจำเป็นต้องลดละเลิกพฤติกรรมแสวงหาการดูแล และไม่ลงโทษ นอกจากนี้ เรายังต้องการความมุ่งมั่นที่มากขึ้นจากผู้นำที่ได้รับเลือกของเราในการให้ทุนแก่โครงการที่เข้าถึงได้และมีเนื้อหาสาระเพื่อจัดการกับการรับรู้และการป้องกันสุขภาพจิต

และการสนับสนุนดังกล่าวจะต้องขยายออกไปนอกวิทยาเขตของมหาวิทยาลัย คนหนุ่มสาวทุกหนทุกแห่งต้องทนทุกข์ทรมานจากโควิด-19 และหลายคนต้องการความช่วยเหลือ รวมถึงผู้ที่อยู่ในวิทยาลัยด้วย และ ผู้ที่วิทยาลัยไม่ใช่ตัวเลือก

ในช่วงเวลาที่ความต้องการบริการด้านสุขภาพจิตของวิทยาลัยอยู่ในระดับสูงสุดเป็นประวัติการณ์ โรงเรียนก็ล้าหลัง อธิการบดีมหาวิทยาลัยเห็นด้วยอย่างท่วมท้นเรื่องสุขภาพจิตเป็นปัญหาอันดับหนึ่งที่มหาวิทยาลัยต้องเผชิญ พวกเขาและสภาคองเกรสจำเป็นต้องก้าวขึ้นและทำมากขึ้นเพื่อเป็นส่วนหนึ่งของการแก้ปัญหา

Lyndon Haviland, DrPH, MPH เป็นนักวิชาการที่มีชื่อเสียงของ CUNY School of Public Health and Health Policy



ข่าวต้นฉบับ