ผู้รอดชีวิตจากมะเร็งเต้านม ตร.ร่วมปลุกจิตสำนึก


โดย Brandi Makuski

8 ปีที่แล้ว Patricia Mrozek สังเกตเห็นสิ่งผิดปกติบนหน้าอกของเธอ

“วันหนึ่งฉันนอนอยู่บนโซฟาและคิดว่า ‘ฉันคงกระดูกสันอกหักหรืออะไรสักอย่าง’ และฉันสังเกตเห็นคอร์ดขนาดใหญ่และหนักหน่วงติดอยู่ระหว่างหน้าอกทั้งสองของฉัน ฉันคิดว่า ‘อะไรในโลกนี้?’ ฉันก็เลยนัดเวลาไว้”

Mrozek อายุ 75 ปีจาก Stevens Point ซึ่งมักจะเดินทางโดย “Trish” กล่าวว่าเธอไปหาหมอเพราะกังวลว่าจะลดน้ำหนักได้ 13 ปอนด์โดยไม่มีเหตุผล

“เมื่อฉันเข้าไปข้างใน หมอบอกว่า ‘อืม เป็นการดีสำหรับผู้หญิงที่จะลดน้ำหนัก’ เขาบอกว่าฉันมีตำแหน่งที่เครียดมากและฉันอาจจะไม่ได้ดูแลตัวเอง” เธอกล่าว ในฐานะผู้จัดการโครงการที่ Portage Co. Health and Human Services ที่มีภาระงานหนัก เสริมด้วยงานอาสาสมัครที่กว้างขวาง เธอพิจารณาข้อสังเกตของแพทย์

แต่ท้ายที่สุด เธอเชื่อมั่นว่าการลดน้ำหนักจำนวนมากไม่ใช่สัญญาณที่ดี แต่เป็นอาการ

Mrozek กำหนดการตรวจแมมโมแกรมและ MRI และในขณะที่เธอได้รับการอัลตราซาวนด์ในวันเดียวกัน เธอไม่มีคำตอบจนกระทั่งต่อมาเมื่อเจ้าหน้าที่ของโรงพยาบาลโทรหาเธอเพื่อบอกว่าเธอเป็นมะเร็งเต้านม

“ขอบคุณพระเจ้า สิ่งที่เปลี่ยนไปตั้งแต่นั้นมา คุณไม่ให้ข่าวแบบนั้นทางโทรศัพท์” เธอกล่าว “นั่นเป็นวิธีที่ไม่ดีในการส่งข่าวนั้นให้ใครซักคน”

Mrozek ไม่ใช่คนแปลกหน้าสำหรับโรคนี้ เมื่อ Cecilia แม่ของเธอได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งเต้านม Mrozek ก้าวออกจากอาชีพการงาน ย้ายแม่ของเธอซึ่งป่วยเป็นโรคนี้ไปในที่สุด และช่วยดูแลเธอ

“แต่ถึงแม้ว่าฉันจะดูแลแม่ของฉัน และผ่านงานของฉันที่เคาน์ตี ฉันมีคดีอยู่สองสามกรณี [involving] มะเร็งเต้านมก็ยังเป็นที่น่าตกใจ” เธอกล่าว

สิ่งที่ตามมาคือห้าเดือนที่เข้มข้นของเคมีบำบัดรายสัปดาห์ Mrozek อธิบายช่วงเวลานั้นว่าเป็นช่วงหนึ่งเมื่อเธอ “หมดหนทาง” ไม่อยากอาหาร ใช้เวลาส่วนใหญ่ในเก้าอี้เอนกาย ไม่สามารถขับรถได้ และเกือบทุกวัน ไม่สามารถรวบรวมพลังงานเพื่อยิ้มได้

“ฉันโชคดีที่ผู้ชายในชีวิตของฉัน เคน ก้าวออกจากธุรกิจของเขา และพาฉันไปพบแพทย์ประจำสัปดาห์ และ [family members] ดูแลฉัน แต่ฉันเคยชินกับการเป็นคนที่กระตือรือร้นมาก ทั้งชีวิตของฉันเปลี่ยนไป ฉันหมดหนทางแล้ว”

Patricia “Trish” Mrozek พูดถึงประสบการณ์มะเร็งเต้านมกับ Bob Kussow หัวหน้าตำรวจ (ซ้าย) และผู้ช่วยหัวหน้า Dana Williams (ภาพเมโทรไวร์)

Mrozek กำหนดให้ Xanax ช่วยรักษาอาการไม่สบายท้องของเธอ เธอใช้เบนาดริลเพื่อป้องกันอาการแพ้ และสเตียรอยด์เพื่อต่อสู้กับการอักเสบและบวม

“และเมื่อคุณเห็นคนเข้ามาทำเคมีบำบัดของคุณ และพวกเขาก็มีหน้ากากป้องกันสารเคมี หมวก รองเท้าบูท และถุงมือ คุณกำลังคิดว่า ‘นี่คือสิ่งที่จะเข้าสู่ร่างกายของฉัน’ และนั่นน่ากลัวมาก” เธอกล่าว จำได้ “แต่เมื่อคุณผ่านเรื่องแบบนั้นมา การรักษา คุณไม่คิดที่จะดูแลตัวเองอย่างชัดเจน เคนจะทำให้แน่ใจว่าฉันจะมีอะไรกิน แต่เบนาดริลจะทำให้ฉันล้มลง จากนั้นสเตียรอยด์ก็จะเตะเข้าไป และฉันจะไม่นอนเป็นเวลาสองวันสองคืน และเราจะทำมันอีกครั้งในสัปดาห์หน้า และมันก็ดำเนินต่อไปเช่นนั้น อาการ, การรักษา, การผ่าตัด, การผ่าตัดสร้างใหม่…มันจะต้องดำเนินต่อไปอีกนาน”

มันเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญในชีวิตของมโรเซก เธอมีนิสัยชอบให้คำปรึกษาแก่วิญญาณที่หลงทางและเด็กที่โดดเดี่ยว เธอยังคงส่งการ์ดคริสต์มาสและอีสเตอร์ไปให้บางคน เธอยังทำหน้าที่ในคณะกรรมการและคณะกรรมการจำนวนมาก แต่ต้องก้าวออกจากภาระผูกพันส่วนใหญ่เพื่อรับการรักษา

เธอกล่าวถึงการรักษาว่า “รุนแรงมาก” และเสริมว่าหลายคนหยุดการรักษาเพราะต้องเสียภาษีทางอารมณ์และร่างกาย แม่ของเธอบอกกับเธอว่าเธอไม่คิดว่าจะได้รับการรักษาอีกรอบ

“คุณต้องฟื้นคืนชีพและพูดว่า ‘โอเค ฉันจะไปทำสิ่งนี้’ มันล้นหลามมากกว่าที่ฉันคิดไว้มาก” Mrozek กล่าว

แต่เป็นนักบวชประจำที่ Saint Mary’s-Torun ในเมือง Dewey ที่ซึ่ง Mrozek บูชา ซึ่งยืนยันว่าเธอยังคงติดต่อกับเพื่อนๆ และครอบครัวอย่างเปิดเผย

“ฉันคอยบอกเขาว่าไม่มีอะไรผิดปกติ แต่เขาพูดว่า ‘ไม่ ฉันบอกได้ว่ามีบางอย่างไม่ถูกต้อง’ เขาจะไม่ทิ้งฉันไว้ตามลำพัง” เธอพูดพร้อมหัวเราะ “รู้ไหม บางคนไม่อยากแชร์ข่าว เพราะเมื่อคุณพูดออกมาดังๆ แล้ว ข่าวนั้นจะกลายเป็นเรื่องจริง”

มีการจัดงานเลี้ยงอาหารค่ำแบบสปาเก็ตตี้ที่โบสถ์ และ Mrozek ได้รับคำสั่งให้เชิญเพื่อนและครอบครัวทั้งหมดของเธอเข้าร่วม “การเริ่มกลุ่มละหมาด”

“ฉันเรียกพวกเขาว่า ‘เทวดาบนเนินเขา’ ฉันกำลังสวดอ้อนวอนว่า ‘นี่เป็นเรื่องยากมากที่จะดำเนินการต่อ แต่มีเหตุผลที่ฉันจะดำเนินการต่อ ครอบครัวของฉัน เพื่อนของฉัน…และฉันมีอะไรอีกมากมายที่ต้องทำในชีวิต ดังนั้นหากคุณสามารถช่วยให้ฉันผ่านขั้นตอนที่จำเป็นในการเดินทางทางการแพทย์นี้ได้ ฉันจะตอบตกลง’” เธอกล่าว

Mrozek กล่าวว่าเธอไม่เชื่อว่าเธอจะรอดชีวิตจากการทดสอบนี้หากไม่มีเครือข่ายสนับสนุนที่เข้มแข็งเพื่อช่วยเธอผ่านมัน เธอต้องการแบ่งปันเรื่องราวของเธอไม่เพียงแต่เพื่อเน้นย้ำถึงความสำคัญของการตรวจแมมโมแกรมเป็นประจำและการตรวจเต้านมด้วยตนเอง แต่ยังเน้นให้เห็นถึงสิ่งที่ครอบครัวและผู้ดูแลคนอื่นๆ ต้องเผชิญ

ตอนนี้อยู่ในภาวะทุเลาเป็นเวลาห้าปีแล้ว เธอยังได้บริจาคเงินเพื่อช่วยเหลือกรมตำรวจ Stevens Point ในการซื้อป้ายตำรวจสีชมพู หนึ่งตราสำหรับเจ้าหน้าที่แต่ละคน เพื่อเป็นการเฉลิมฉลองเดือนแห่งการให้ความรู้เรื่องมะเร็งเต้านม ซึ่งก็คือเดือนตุลาคม

“ป้ายสีชมพูเป็นที่สังเกตได้ชัดเจนมาก และยังจำเป็นต้องมีความตระหนักในชุมชนของเราเกี่ยวกับมะเร็งเต้านม” เธอกล่าว “ไม่เพียงแต่สำหรับคนที่กำลังจะผ่านมันไป แต่ครอบครัว สามี และคนสำคัญอื่นๆ จำเป็นต้องมีการสนับสนุนอย่างต่อเนื่อง…มีเรื่องราวเบื้องหลังทุกคนที่เป็นมะเร็งนั้น ไม่ใช่แค่คนที่เป็นมะเร็งแต่ทุกครอบครัวด้วย”

Mrozek ต้องการสนับสนุนผู้ดูแลผู้ป่วย แต่สำหรับผู้หญิงที่เข้ารับการรักษามะเร็งเต้านมที่ไม่มีระบบสนับสนุนและอาจไม่รู้ว่าจะหาได้ที่ไหน

“สีชมพู ฉันคิดว่าคนจำนวนมากจะถามคุณเกี่ยวกับเรื่องนี้” Mrozek กล่าวเมื่อวันที่ 17 ต.ค. ขณะที่เธอนำเสนอเช็คต่อหัวหน้าตำรวจ Bob Kussow “ดังนั้น คุณสามารถแบ่งปันข้อมูลกับพวกเขา และบางทีบางคนที่เคยผ่านมันมาแล้วอาจแบ่งปันเรื่องราวของพวกเขากับคุณ”

Kussow กล่าวว่าเจ้าหน้าที่จำนวนหนึ่งของ SPPD รู้จักใครบางคนที่ชีวิตได้รับผลกระทบจากมะเร็งเต้านม และการบริจาคจะช่วยให้ทั้งแผนกเก็บประเด็นนี้ไว้ในใจของทุกคนที่พวกเขาพบขณะทำงาน

“เนื่องจากการบริจาคของคุณ เราจะมี 46 คนที่นี่ ที่จะสามารถแบ่งปันข้อความนี้กับชุมชนได้” เขากล่าว “ดังนั้น ทุกเดือนตุลาคม เราจะสวมป้ายสีชมพู และเราจะสวมใส่เพื่อเป็นเกียรติแก่ผู้ที่มี หรือกำลังต่อสู้กับมัน หรือผู้ที่เสียชีวิตจากมะเร็งเต้านม”

Mrozek กล่าวว่าเธอมีสุขภาพแข็งแรงมา 5 ปีแล้ว แต่เสริมว่า เธอยังคงมีอาการและผลข้างเคียง รวมถึงงานทันตกรรมที่มีราคาแพง เนื่องจากเธอใช้ยาที่ทำลายเคลือบฟันบนฟันของเธอ

แต่เธอก็กลับไปทำงานอาสาสมัครด้วย ซึ่งรวมถึงการจัด Dozynski Downtown ในปีนี้ และช่วยหารายได้กว่า 80,000 ดอลลาร์สำหรับ Cultural Commons

“ฉันกลับไปเต้นรำอีกครั้งที่ปิกนิกในโบสถ์” เธอกล่าวพร้อมยิ้ม





ข่าวต้นฉบับ