ผู้ชนะที่ไม่คาดคิดในช่วงกลางภาค: สาธารณสุข


สาธารณสุขอยู่ในการลงคะแนนเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว – และชนะ

ฉันไม่ได้พูดถึงผู้สมัครรายใดรายหนึ่ง ซึ่งสำคัญพอๆ กับเชื้อชาติเหล่านั้น ฉันกำลังพูดถึงจริยธรรมของการสาธารณสุข หลักการที่ว่าสุขภาพเป็นสิทธิมนุษยชนขั้นพื้นฐานและความเข้าใจที่เราต้องดูแลซึ่งกันและกัน ไม่คิดถึงแต่เรื่องความเป็นอยู่ที่ดีของเรา แต่คำนึงถึงประโยชน์ส่วนรวมด้วย

ร๊อคนั้นถอยร่นมาตลอดสองปีที่ผ่านมา ถูกตีกลับโดยกองกำลังที่ประกาศว่าเสรีภาพของปัจเจกบุคคลสำคัญกว่าทุกสิ่ง หนึ่งในหลายจุดตกต่ำ ผู้ประท้วงพุ่งเป้าไปที่คลินิกมะเร็งเต้านมในลอสแองเจลิสที่ต้องการหน้ากากเพื่อป้องกันผู้ป่วย ซึ่งหลายคนมีระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแอลงอันเป็นผลมาจากเคมีบำบัด ดังนั้นจึงมีความเสี่ยงสูงที่จะติดโควิด ความล้มเหลวของความเห็นอกเห็นใจนี้ทำให้ท้อใจอย่างมาก

ขณะที่ฉันติดตามผลการเลือกตั้งตลอดสัปดาห์ที่ผ่านมา ฉันพบเหตุผลมากมายที่มองโลกในแง่ดี ในรัฐสีน้ำเงินและรัฐสีแดง ผู้มีสิทธิเลือกตั้งเลือกสิ่งที่สะท้อนถึงการดูแลและความห่วงใยต่อเพื่อนร่วมชาติ พวกเขาโหวตครั้งแล้วครั้งเล่าเพื่อปกป้องสุขภาพของประชาชน ในการขยายแนวโน้มดังกล่าว ผู้มีสิทธิเลือกตั้งยังเลือกที่จะใช้อำนาจของรัฐบาลในการเพิ่มศักดิ์ศรีให้กับบุคคลที่อยู่ในสถานการณ์ที่เยือกเย็น เช่น ความยากจนข้นแค้น หนี้สินล้นพ้นตัว และการจำคุก

ตัวอย่างที่โด่งดังที่สุดของชัยชนะด้านสาธารณสุขคือการทำแท้งลงประชามติ ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในแคลิฟอร์เนีย มิชิแกน และเวอร์มอนต์รับรองสิทธิสตรีในการเลือก ในรัฐเคนตักกี้และมอนทานาที่อนุรักษ์นิยมก็เช่นกัน ผู้สนับสนุนสิทธิการทำแท้งได้รับชัยชนะอย่างชัดเจนจากมาตรการลงคะแนนเสียง การกวาดล้างเสรีภาพในการเจริญพันธุ์อย่างหมดจดในช่วงกลางภาคนี้เกิดขึ้นหลังจากผู้สนับสนุนสิทธิการทำแท้งได้รับชัยชนะอย่างท่วมท้นในการลงประชามติทั่วรัฐในรัฐแคนซัสในเดือนสิงหาคม ความสำเร็จเหล่านี้มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อสาธารณสุข เนื่องจากข้อจำกัดในการทำแท้งทำให้ชีวิต สุขภาพ และอนาคตทางเศรษฐกิจของผู้หญิงตกอยู่ในความเสี่ยง และเป็นอันตรายอย่างยิ่งสำหรับผู้หญิงที่มีรายได้น้อยและผู้หญิงผิวสี

ในชัยชนะครั้งสำคัญอีกครั้งในด้านสาธารณสุข ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเซาท์ดาโคตาเลือกอย่างเด็ดขาดที่จะขยายสิทธิ์สำหรับ Medicaid โดยใช้มาตรการลงคะแนนเสียงเพื่อขยายการเข้าถึงการดูแลสุขภาพให้กับคนยากจนที่ทำงานเมื่อสมาชิกสภานิติบัญญัติของพวกเขาปฏิเสธที่จะทำเช่นนั้น การขยายตัวจะมีผลในฤดูร้อนหน้าโดยให้เงินอุดหนุนแก่ผู้ใหญ่ที่มีรายได้น้อย 40,000 คน ผู้ชายและผู้หญิงจำนวนมากเหล่านี้จะสามารถเข้าถึงการดูแลเชิงป้องกันและการรักษาภาวะเรื้อรังได้ในเร็วๆ นี้ ในบางกรณีเป็นครั้งแรกในรอบหลายปี มาตรการนี้จะช่วยชีวิตคนอย่างปฏิเสธไม่ได้

ในขณะเดียวกัน ในรัฐโอเรกอน ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้อนุมัติมาตรการลงคะแนนเสียงที่ทำให้รัฐนี้เป็นรัฐแรกในสหรัฐฯ ที่รับประกันว่าผู้อยู่อาศัยจะเข้าถึงการดูแลสุขภาพที่ “คุ้มค่า เหมาะสมทางการแพทย์ และราคาไม่แพง” มาตรการนี้กำหนดให้การดูแลสุขภาพเป็นสิทธิมนุษยชนอย่างมีประสิทธิภาพ ซึ่งเป็นหลักการที่ไม่ควรปฏิวัติ แต่ไม่เคยถูกรวมเข้ากับโครงสร้างของประเทศของเรา ยังไม่ชัดเจนว่าจะดำเนินการอย่างไร แต่ฉันรู้สึกยินดีที่ได้เห็นก้าวแรกในสหรัฐอเมริกาที่มุ่งสู่การยอมรับสิทธิขั้นพื้นฐานในการดูแลสุขภาพ

ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐโอเรกอนยังผ่านหนึ่งในมาตรการความปลอดภัยของปืนที่เข้มงวดที่สุดในสหรัฐอเมริกา โดยจะต้องมีการตรวจสอบประวัติและการฝึกอบรมด้านความปลอดภัยของปืนจากรัฐบาลกลางสำหรับการซื้อปืนทั้งหมด เช่นเดียวกับใบอนุญาตที่ออกโดยตำรวจ ซึ่งต่ออายุได้ทุก ๆ ห้าปี สิ่งนี้จะช่วยชีวิตได้เช่นกัน

ที่อื่น ๆ ในช่วงกลางภาค ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐแอริโซนาสนับสนุนมาตรการลงคะแนนเสียงอย่างท่วมท้นเพื่อปรับโครงสร้างการเก็บเงินและจำกัดอัตราดอกเบี้ยสำหรับหนี้ค่ารักษาพยาบาล ซึ่งกลายเป็นภาระใหญ่หลวงสำหรับครอบครัวจำนวนมากเกินไป อลาบามา โอเรกอน เทนเนสซี และเวอร์มอนต์ ออกกฎหมายบังคับใช้แรงงานแก่ผู้ต้องขังในเรือนจำ เพื่อฟื้นฟูระดับศักดิ์ศรีและอิสระของตนเอง และในแคลิฟอร์เนีย ผู้ลงคะแนนเสียงสนับสนุนอย่างท่วมท้นในการห้ามใช้ผลิตภัณฑ์ยาสูบปรุงแต่งรสทั้งหมดในรัฐ ซึ่งเป็นการเคลื่อนไหวที่ออกแบบมาเพื่อปกป้องคนหนุ่มสาวที่ชอบบริโภคผลิตภัณฑ์บุหรี่ไฟฟ้าที่มีรสชาติ

แน่นอน สาธารณสุขไม่ชนะทุกที่เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว และสุขภาพและความเป็นอยู่ที่ดียังคงเผชิญกับภัยคุกคามร้ายแรงและเร่งด่วนจากศาลฎีกา

แต่เมื่อฉันสำรวจผลลัพธ์เหล่านี้ ฉันมีกำลังใจ บ่อยครั้งในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ดูเหมือนว่าทัศนคติแบบผู้ชายทุกคนเพื่อตัวเขาเองจะแผ่ขยายไปทั่วทั้งประเทศ ผลสอบกลางภาคเหล่านี้แสดงให้เห็นว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งประเมินนโยบายผ่านเลนส์ของการเอาใจใส่

ผลลัพธ์ของมาตรการลงคะแนนเหล่านี้ชี้ให้เห็นว่าผู้มีสิทธิเลือกตั้งส่วนใหญ่ทั้งในรัฐสีแดงและสีน้ำเงิน เชื่อว่ารัฐบาลมีหน้าที่ในการปกป้องสุขภาพและความเป็นอยู่ที่ดีของผู้ที่เปราะบางที่สุดในหมู่พวกเรา นั่นคือสาระสำคัญของการสาธารณสุข นอกจากนี้ยังเป็นวิธีเดียวที่จะสร้างเศรษฐกิจที่ยืดหยุ่นและประชาสังคมที่ประสบความสำเร็จ

ภารกิจที่ตอนนี้ตกเป็นของพวกเราทุกคนคือเปลี่ยนช่วงเวลานี้ให้เป็นการเคลื่อนไหว ไม่กี่สัปดาห์ก่อน ฉันคงไม่คาดคิดมาก่อนว่าการเลือกตั้งกลางเทอมจะเป็นแนวหน้าของหลักจริยธรรมด้านสาธารณสุขที่ฟื้นคืนกลับมาในสหรัฐฯ ตอนนี้ ฉันมองโลกในแง่ดีว่าอาจเป็นเช่นนั้น

เราสามารถสร้างอนาคตด้วยสุขภาพ ศักดิ์ศรี และความยุติธรรมสำหรับทุกคน ผู้ลงคะแนนได้แสดงให้เห็นว่าพวกเขามีเจตจำนง ทำงานร่วมกันระหว่างทาง

Michelle A. Williams เป็นคณบดีคณะสาธารณสุขศาสตร์ Harvard TH Chan School



ข่าวต้นฉบับ