ปกป้องชาว LGBTQ จากความเสี่ยงด้านสุขภาพของการแยกทางสังคม


วิธีที่โดนัลด์ เอ็ม. เบลล์และเพื่อนบ้านในชิคาโกเชื่อมต่อถึงกันนั้นเรียบง่ายและมีความสำคัญ

“เรามีพิธีกรรมบางอย่างที่ดึงคนกลุ่มหนึ่งมารวมกัน” เบลล์ 73 ปีกล่าว บางครั้งการรวมตัวกันเพื่อดู “อันตราย!” ในห้องชุมชนของอาคารอพาร์ตเมนต์อาวุโสของพวกเขา บางครั้งพวกเขาก็ทำอาหารให้กัน เพราะการทำอาหารให้คนๆ หนึ่งอาจทำได้ยาก แต่การแบ่งปันเป็นเรื่องง่าย

พวกเขาเฝ้าดูสัตว์เลี้ยงของกันและกันและติดตามกันและกันในการไปพบแพทย์และตรวจเยี่ยมเพื่อนบ้านของพวกเขาหลังการทำหัตถการ เช่น การผ่าตัดแบบ Triple-bypass ที่เบลล์เคยทำเมื่อ 6 ปีที่แล้ว

การกระทำดังกล่าวมีประโยชน์สำหรับทุกคนในทุกช่วงอายุ แต่ในฐานะผู้พักอาศัยในโครงการพัฒนาที่อยู่อาศัยสำหรับผู้อาวุโสที่เป็นมิตรกับ LGBTQ แห่งแรกของเมือง เบลล์และเพื่อนบ้านของเขาต้องเอาชนะอุปสรรคหลายปีจึงจะสามารถสร้างความสัมพันธ์เหล่านั้นได้

“เราพยายามแสดงให้กันและกันเห็นว่าเรามีความสำคัญ หลังจากมีคนบอกว่า ‘คุณไม่สำคัญ’ ตลอดชีวิต” เบลล์กล่าว

การเชื่อมต่อทางสังคมสามารถช่วยปกป้องสุขภาพได้ งานวิจัยแสดงให้เห็น แต่การขาดการเชื่อมต่อดังกล่าว – การแยกทางสังคม – เกี่ยวข้องกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของการเสียชีวิตก่อนวัยอันควรจากทุกสาเหตุ ตามรายงานปี 2020 โดย National Academies of Sciences, Engineering และ Medicine และความสัมพันธ์ทางสังคมที่ไม่ดีนั้นสัมพันธ์กับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของโรคหัวใจและหลอดเลือด

“พวกเราเป็นสัตว์สังคม” Dr. Benji Laniakea ผู้ช่วยศาสตราจารย์ในโครงการคลินิก LGBTQ+ ที่คณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ด ในเมืองพาโลอัลโต รัฐแคลิฟอร์เนีย กล่าว “เราถูกผูกมัดให้อยู่ด้วยกัน เพื่อให้สามารถพูดคุยกันได้ สื่อสารถึงกัน ได้อยู่ด้วยกัน”

แต่กลุ่ม LGBTQ มีแนวโน้มที่จะบอกว่าพวกเขาเหงามากกว่า มีหลายปัจจัยที่ทำให้กลุ่ม LGBTQ สูงอายุมีความเสี่ยงที่จะถูกโดดเดี่ยวมากขึ้น Laniakea กล่าว หลายคนถูกครอบครัวทางสายเลือดรังเกียจรังเกียจ หรือสูญเสียเพื่อนที่เป็นโรคเอดส์ และการเลือกปฏิบัติในสังคมอาจขัดขวางโอกาสในการพบคู่ชีวิต

ตามรายงานของ SAGE องค์กรสนับสนุนและบริการผู้สูงอายุของ LGBTQ+ คน LGBT ที่มีอายุมากกว่ามีแนวโน้มที่จะเป็นโสดและอยู่คนเดียว และมีโอกาสน้อยที่จะมีบุตรมากกว่าเพื่อนต่างเพศ ทำให้พวกเขาขาดแหล่งเลี้ยงดูที่เป็นไปได้ และหลายคนกลัวการเลือกปฏิบัติเมื่อขอความช่วยเหลือ “ผู้ใหญ่ LGBTQ+ บางคนต้องกลับเข้าไปในตู้เสื้อผ้าเพื่อรับการดูแลที่สถานพยาบาล” Laniakea กล่าว

แต่การแยกตัวทางสังคมไม่ได้เป็นเพียงปัญหาสำหรับผู้สูงอายุเท่านั้น โจนาธาน การ์เซีย รองศาสตราจารย์แห่งมหาวิทยาลัยโอเรกอนสเตตในคอร์วัลลิส กล่าวว่า เยาวชนต้องพึ่งพาระบบสนับสนุนต่างๆ มากมาย ไม่ว่าจะเป็นครอบครัว โรงเรียน สโมสร องค์กรทางศาสนา เพื่อหล่อหลอมความรู้สึกมีคุณค่าในตนเอง แกนหลักของศูนย์ Hallie E. Ford เพื่อสุขภาพเด็กและครอบครัว

สำหรับวัยรุ่น LGBTQ พื้นที่เหล่านั้นอาจเป็นพื้นที่ปลอดภัยกลายเป็นแหล่งของการปฏิเสธ การกลั่นแกล้ง และข้อความซ้ำๆ ที่พวกเขาไม่เกี่ยวข้อง “ดังนั้นพวกเขาจึงไม่รู้สึกว่าพวกเขาสามารถได้รับการสนับสนุนที่พวกเขาต้องการในสถานที่ที่พวกเขาต้องการมากที่สุด” การ์เซียกล่าว

การแยกตัวทางสังคมในหมู่เยาวชน LGBTQ เกี่ยวข้องกับปัญหาต่างๆ เช่น ภาวะซึมเศร้า การใช้สารเสพติด และการพยายามฆ่าตัวตาย การ์เซียเป็นผู้นำการทบทวนผลกระทบของการแยกตัวทางสังคมและความเชื่อมโยงในเยาวชน LGBTQ ซึ่งตีพิมพ์ในปี 2019 ใน Global Public Health เขากล่าวว่าปัญหาอาจเกิดขึ้นในเยาวชนที่เป็นสมาชิกของกลุ่มชาติพันธุ์หรือกลุ่มชาติพันธุ์ที่ถูกกีดกันซึ่งอาจรู้สึกโดดเดี่ยวจากครอบครัวและสถาบันทางศาสนาเนื่องจากการปฐมนิเทศและกีดกันจากกลุ่ม LGBTQ เมื่อพวกเขาพบกับการเหยียดเชื้อชาติ

การระบาดใหญ่ของ COVID-19 ทำให้ปัญหาหลายอย่างรุนแรงขึ้นด้วยการแยกตัว Laniakea กล่าว ผู้ใหญ่ที่เพิ่งออกมานั้นถูกตัดขาดจากโอกาสในการเชื่อมต่อกับโลกของ LGBTQ ในขณะที่ “สำหรับเยาวชน LGBTQ โดยเฉพาะอย่างยิ่งผู้ที่อาจจะไม่ได้ออกไปหาครอบครัวของพวกเขา มันหมายถึงการกลับเข้าไปในตู้เสื้อผ้าอย่างมีประสิทธิภาพ”

คน LGBTQ ต้องหาทางสร้างชุมชนอยู่เสมอ Laniakea กล่าว เหตุการณ์ประวัติศาสตร์ที่รู้จักกันดีที่สุดในยุคสิทธิเกย์ เหตุการณ์ในปี 1969 สโตนวอลล์ กบฏ เป็นเรื่องเกี่ยวกับสิทธิในการรวมตัวกันโดยไม่ถูกตำรวจคุกคาม และมีประเพณีที่เข้มแข็งในการสร้าง “ครอบครัวที่เลือก” ท่ามกลางผู้คนที่อาจถูกตัดขาดจากคนที่เลี้ยงดูพวกเขา “ความสัมพันธ์เหล่านี้ที่พบในคนที่มองคุณในสิ่งที่คุณเป็นจริงๆ อาจแข็งแกร่งพอๆ กับครอบครัวทางสายเลือดในบางครั้ง” Laniakea กล่าว

การอยู่ท่ามกลางผู้คนที่ยินดีต้อนรับสามารถมีความสำคัญต่อสุขภาพได้ Laniakea กล่าวโดยการให้ความเข้าใจ ที่หลบภัยจากความเครียดจากการดูหมิ่นส่วนตัวและวาทศิลป์ต่อต้าน LGBTQ การยืนยันผู้คนสามารถส่งข้อความว่า “คุณถูกต้อง เพศและวิถีชีวิตของคุณมีเหตุผล ว่าคุณไม่ได้ทำร้ายใครด้วยการมีอยู่ในลักษณะที่เป็นจริงสำหรับตัวคุณเอง”

การ์เซีย ซึ่งเป็นผู้นำการศึกษาเกี่ยวกับโครงการสร้างชุมชนในหมู่เยาวชน LGBTQ เชื้อสายฮิสแปนิก กล่าวว่า สังคมโดยรวมมีหน้าที่รับผิดชอบในการจัดการกับสาเหตุของความเหงา

“การแยกตัวทางสังคมไม่ได้เป็นผลมาจากความล้มเหลวส่วนบุคคล” เขากล่าว “มันไม่ใช่แค่ประสบการณ์ส่วนตัว มันเป็นผลมาจากการกดขี่อย่างเป็นระบบ”

งานอาสาสมัครสามารถเป็นหนทางในการพบปะผู้คนและสร้างชุมชนได้ Garcia และ Laniakea แนะนำ “นั่นทำให้ผู้คนสามารถเป็นประโยชน์และรับใช้ชุมชนได้” การ์เซียกล่าว “มันเน้นที่การแยกตัว แต่ยังแก้ไขปัญหาเชิงระบบบางอย่างด้วย”

ผู้ที่ต้องการเป็นพันธมิตร LGBTQ สามารถช่วยได้โดยการสนับสนุนเครือข่ายพันธมิตรทางเพศและเรื่องเพศ (เดิมเรียกว่าพันธมิตรเกย์ – ตรง) และสิ่งต่าง ๆ เช่นนโยบายต่อต้านการรังแกในโรงเรียนซึ่งแสดงให้เห็นว่าลดอันตรายจากการแยกทางสังคมและความเสี่ยงในการพยายามฆ่าตัวตาย .

พันธมิตรยังสามารถติดตามใครบางคนในกลุ่มชุมชน LGBTQ ได้อีกด้วย Laniakea กล่าว “เพราะการไปทุกที่ด้วยตัวเองอาจเป็นเรื่องที่น่ากลัวจริงๆ เป็นครั้งแรก โดยไม่คำนึงถึงอายุของคุณ”

เบลล์ ซึ่งระบุว่าเป็นเกย์หรือชายรักเพศเดียวกัน ตลอดจนเป็นพ่อของลูกสองคนและคนชิคาโกรุ่นที่สามที่มีเชื้อสายแอฟริกัน ชนพื้นเมือง และสก็อต-ไอริช มีชุมชนที่สร้างขึ้นในทาวน์ฮอลล์อพาร์ตเมนท์ การพัฒนาที่เป็นมิตรกับ LGBTQ สร้างขึ้นในสถานีตำรวจที่ได้รับการปรับปรุงใหม่ซึ่งอยู่ไม่ไกลจาก Wrigley Field

เขาตระหนักดีว่าการมีพื้นที่สำหรับคนสองสามโหลในเมืองที่หลายหมื่นคนระบุว่าเป็น LGBTQ นั้นยังห่างไกลจากวิธีแก้ปัญหา แต่เขารู้สึกขอบคุณสำหรับมัน

ชาวบ้านดูแลกันและกัน เขากล่าวว่า “ด้วยการรับรู้ว่านี่เป็นสิ่งสำคัญ”

เขาเกิดในปี 2492 ผ่านยุคสมัยที่ “ไม่มีสถานที่ปลอดภัย ไม่มีสถานที่แบบนี้” ที่เขาและเพื่อน ๆ สามารถแบ่งปันเรื่องตลกโดยไม่ต้องอธิบายบริบทหรือเพียงแค่ละเลยความระแวดระวังและเป็นตัวของตัวเอง สถานที่ที่เขาพูดซึ่ง “คุณกำลังถูกบอกว่าคุณมีความสำคัญ”

หากคุณมีคำถามหรือความคิดเห็นเกี่ยวกับเรื่องราว American Heart Association News โปรดส่งอีเมลไปที่ editor@heart.org





ข่าวต้นฉบับ