ทำไมถึงขาดแคลนนักบำบัด วิกฤตสุขภาพจิต? | ความคิดเห็น


การขาดแคลนการบำบัดยังคงเพิ่มขึ้น ที่ปรึกษาส่วนใหญ่ที่ฉันรู้จัก – โดยเฉพาะผู้มีประสบการณ์มากที่สุด – มีรายการรอที่สำคัญ ไม่ใช่แค่รายการรอ แต่หลายเดือน

ฤดูร้อนนี้ Massachusetts General Hospital รายงานว่ามีผู้ป่วย 880 รายอยู่ในรายการรอบริการจิตเวชที่น่าตกใจ และหัวข้อข่าวล่าสุด เช่น “ทำไมนักจิตวิทยา พูดว่ารายการรอนานขึ้น” และ “รายการรอสำหรับการบำบัดมีมากและไม่หายไป” เตือนเราว่านี่อาจไม่ใช่ปัญหาระยะสั้น

แน่นอนว่าการขาดแคลนโดยทั่วไปกำลังเริ่มกลายเป็นคุณลักษณะของชีวิตชาวอเมริกัน ไม่ใช่แค่กระดาษชำระ อาหารเด็ก และ Adderall เราได้เห็นการขาดแคลนแรงงานในหลากหลายอาชีพ รวมถึงการดูแลเด็ก การศึกษา การพยาบาล และการบังคับใช้กฎหมาย แม้แต่ที่ร้าน Tractor Supply ในพื้นที่ของฉัน พนักงานที่โกรธจัดบอกฉันเมื่อเร็ว ๆ นี้ว่าพวกเขาขาดพนักงานห้าคน

แต่แน่นอนว่าการขาดแคลนบางอย่างนั้นเร่งด่วนกว่าอย่างอื่น และเมื่อบริการมนุษย์ของเราที่ทุ่มเทให้กับการรักษาช่วยชีวิตเริ่มมีจำกัด ก็มีความเร่งด่วนที่เข้าใจได้ ในปีที่แล้ว เราคุ้นเคยกับการได้เห็นเรื่องราวเกี่ยวกับผู้คนที่ต้องดิ้นรนเพื่อรับการรักษาเนื่องจากการปิดสถานพยาบาลหรือเผชิญกับข้อจำกัดด้านบุคลากร ดูเหมือนว่าทุกสัปดาห์จะมีเรื่องราวเกี่ยวกับวิธีการที่ระบบสุขภาพจิตล้มเหลวในการตอบสนองความต้องการส่วนรวมของเรา รวมถึงบทความเกี่ยวกับความพยายามที่ไม่เพียงพอของนครนิวยอร์กในการรับมือกับวิกฤตสุขภาพจิต และการโต้เถียงเกี่ยวกับการสนับสนุนนักศึกษาที่ฆ่าตัวตายของมหาวิทยาลัยเยล ซึ่งมีบางครั้ง รู้สึกกดดันให้ถอนตัว

ในการตอบสนอง ผู้เชี่ยวชาญมักแนะนำว่าคำตอบคือการเพิ่มจำนวนผู้เชี่ยวชาญหรือทำให้เข้าถึงได้มากขึ้นผ่านเทคโนโลยีดิจิทัล ทั้งสองอย่างนี้เป็นการเน้นย้ำที่มีคุณค่า แต่ก็มีเหตุผลให้เชื่อว่ายังไม่เพียงพอ

กว่า 65 ปีที่แล้ว สภาคองเกรสได้มอบหมายให้ทำการศึกษาระบบสุขภาพจิตในอเมริกา รายงานผลลัพธ์ที่เขียนโดย Dr. George Albee เรื่อง “แนวโน้มกำลังคนด้านสุขภาพจิต” เตือนว่าประเทศนี้ไม่น่าจะมีผู้เชี่ยวชาญเพียงพอที่จะระบุขอบเขตของปัญหาสุขภาพจิตที่กำลังเผชิญอยู่

นั่นคือในปี 1959 นับตั้งแต่มีการพยากรณ์โรคที่น่าวิตก สุขภาพจิตและวิกฤตสังคมในอเมริกาก็ไม่ได้ลดลงหรือดีขึ้นแม้แต่น้อย การปฏิวัติต่างๆ ที่เกิดขึ้นในช่วงหลายทศวรรษนับ แต่นั้นมา โดยเฉพาะการปฏิวัติทางเพศและการหย่าร้างที่มีความสัมพันธ์แน่นแฟ้นในช่วงทศวรรษที่ 1960 และ 1970 เป็นหายนะสำหรับครอบครัวและสุขภาพจิตของเราทุกคน และมีการพูดถึงผลกระทบของการปฏิวัติทางดิจิทัลมากมายตั้งแต่นั้นมา ไม่ต้องพูดถึงการรุกลามของภาพอนาจารในบ้านและหัวใจอย่างต่อเนื่อง

แม้จะมีการลงทุนจำนวนมากในการดูแลสุขภาพจิตและการแทรกแซงในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา เราได้เห็นระดับของภาวะซึมเศร้า วิตกกังวล และพฤติกรรมฆ่าตัวตาย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในคนหนุ่มสาว บางทีเป็นที่เข้าใจได้ว่าการตอบสนองโดยรวมของเรามักเป็นรูปแบบบางอย่างของ “เราต้องทำ มากไปกว่านั้น จากสิ่งที่เราได้ทำไปแล้ว”

พูดให้ชัดเจน ที่ปรึกษาที่ดีและฉลาดสามารถทำการอัศจรรย์ในชีวิตของใครบางคนได้ แต่เมื่อถึงจุดหนึ่ง เราต้องมองอย่างใกล้ชิดมากขึ้นว่าเกิดอะไรขึ้น และขอขอบคุณที่อาจต้องมีจุดเปลี่ยนที่ลึกกว่านั้น อัลเบิร์ต ไอน์สไตน์และเบน แฟรงคลินอาจไม่เคยพูดเรื่องนี้ แต่ก็ยังมีความจริงในแนวคิดที่ว่า “คำจำกัดความของความวิกลจริตคือการทำสิ่งเดิมซ้ำแล้วซ้ำอีกและคาดหวังผลลัพธ์ที่แตกต่าง”

แม้ว่าสุขภาพจิตและการแทรกแซงทางการแพทย์จะได้ผลอยู่เสมอ แต่ก็ชัดเจนขึ้นเรื่อยๆ ว่าเราจะไม่มีทางได้รับสิ่งเหล่านั้นเพียงพอต่อความต้องการทั้งหมด จากข้อมูลของ Health Resources and Services Administration มีการขาดแคลนผู้เชี่ยวชาญด้านสุขภาพจิตใน 29 เคาน์ตีของยูทาห์

สาขาจิตวิทยาชุมชนของฉันเองกำลังมองหาวิธีแก้ปัญหาที่สร้างสรรค์สำหรับความท้าทายนี้มาหลายทศวรรษแล้ว ตัวอย่างเช่น แทนที่จะคาดหวังให้ผู้คนเข้ามาหามืออาชีพมากขึ้นเรื่อยๆ เราสามารถทำอะไรได้อีกเพื่อนำข้อมูลเชิงลึกจากมืออาชีพไปใช้ ถึง ชุมชน – หาวิธีช่วยให้พวกเขาทำในสิ่งที่เหมาะสมอย่างยิ่งที่จะทำ?

บ่อยครั้งเกินไปที่ระบบสนับสนุนตามธรรมชาติรอบตัวเรา เช่น ครอบครัว เพื่อน และเพื่อนบ้าน ถูกมองว่าเป็นส่วนหนึ่งของปัญหา แทนที่จะเป็นทางออกที่เรารู้ว่ามีศักยภาพที่จะเป็นได้

เมื่อคำนึงถึงสิ่งนี้ ความเป็นไปได้ใหม่ที่มีความหวังก็ปรากฏขึ้น แม้ว่าเราจะมีที่ปรึกษา นักสังคมสงเคราะห์ นักบำบัด และผู้เชี่ยวชาญด้านการแพทย์ไม่เพียงพอ พวกเราส่วนใหญ่ ทำ มีเพียงพอ เพื่อนบ้าน เพื่อน และสมาชิกในครอบครัว รอบตัวเรา

แต่แทนที่จะมองว่าเป็นทรัพยากรมากมาย ความสัมพันธ์เหล่านี้มักถูกมองข้าม คุณแม่คนหนึ่งบอกฉันว่า “ฉันเป็นแค่แม่คนหนึ่ง” — บอกใบ้ว่าเธอไม่ใช่นักบำบัด จึงไม่มีอะไรมากที่เธอจะทำเพื่อลูกที่มีปัญหาของเธอได้ แม้ว่าข้อมูลเชิงลึกของผู้เชี่ยวชาญจะเป็นสิ่งที่ประเมินค่าไม่ได้ในหลายกรณี แต่จะเป็นอย่างไรหากคุณรวมคำแนะนำจากมืออาชีพที่ดีที่สุดเข้ากับสัญชาตญาณอันชาญฉลาดของผู้ปกครอง

เหตุผลหนึ่งที่เราอาจลืมความสามารถที่แท้จริงของเราในการสนับสนุนผู้อื่นก็คือ เราคิดไว้นานเกินไปแล้วว่าเราไม่ต้องการความสามารถนั้นอีกต่อไป นักวิชาการด้านตะวันตกเฉียงเหนือ จอห์น แมคไนท์ เล่าอุปมาเรื่องผู้ให้คำปรึกษาเรื่องความเศร้าโศกที่ย้ายเข้ามาและปูไม้มุงหลังคาในเมืองเล็กๆ ก่อนหน้านี้ เมื่อมีคนเสียชีวิตด้วยโรคภัยไข้เจ็บหรืออุบัติเหตุ ชุมชนรู้ว่าต้องทำอย่างไร รวมตัวกันไว้ทุกข์ร่วมกันและหาวิธีบรรเทาความเจ็บปวดและความเจ็บปวดของกันและกัน แต่ด้วยสำนักงานใหม่ในเมือง ผู้คนเริ่มพูดว่า “เอาล่ะ ตอนนี้คุณควรไปคุยกับที่ปรึกษาความเศร้าที่นั่นดีกว่า”

ไม่นานนัก McKnight ก็เล่าว่า ชุมชนเริ่มลืมความสามารถในการดูแลซึ่งกันและกัน ไม่ว่าสิ่งดีใดก็ตามที่ที่ปรึกษาความเศร้าโศกคนนี้ได้เสนอให้ชุมชนอย่างถูกกฎหมาย เพื่อนบ้าน เพื่อน และครอบครัวก็เริ่มสูญเสียความมั่นใจในส่วนที่พวกเขาสามารถช่วยเหลือและปรนนิบัติซึ่งกันและกันโดยไม่ได้ตั้งใจ

แม้ว่าจะเป็นการเปรียบเทียบ แต่ก็ไม่ยากที่จะเห็นหลักฐานเกี่ยวกับสิ่งนี้รอบตัวเราในปัจจุบัน ทหารผ่านศึกหลายคนที่กลับบ้านจากสงครามรายงานว่าเมื่อพวกเขาเริ่มแบ่งปันประสบการณ์กับใครบางคน คำตอบทั่วไปคือ “คุณควรไปคุยกับ บางคน” (หมายถึง “สำหรับมืออาชีพ ไม่ใช่ฉัน”) สิ่งนี้กระตุ้นให้ Paula Caplan เริ่มการรณรงค์ระดับชาติเพื่อ “ฟังทหารผ่านศึก” และเพียงแค่ฟังเรื่องราวของพวกเขา

ความพยายามที่คล้ายกันจะมีความหมายอย่างไรต่อความท้าทายอื่นๆ มากมาย แล้ว “ฟังเหยื่อที่ถูกทารุณกรรม” “ฟังแม่ม่าย” และ “ฟังผู้ลี้ภัยหรือผู้อพยพ” — ไม่ต้องพูดถึงคนที่เป็นโสด เหงา ป่วย หรือถูกกลั่นแกล้งหรือเลือกปฏิบัติ?

แน่นอนว่าการฟังไม่ได้หมายความว่าเราจะเป็นประโยชน์เสมอไป ผู้ที่เผชิญกับอาการป่วยทางจิตหรือถูกล่วงละเมิดในอดีตมักพบว่าผู้คนไม่สบายใจที่จะได้ยินเรื่องราวของพวกเขา และพยายามทำบางสิ่งเพื่อแก้ไขหรือทำให้ความเจ็บปวดหายไป

แต่ข่าวดีก็คือสิ่งเหล่านี้ล้วนเป็นสิ่งที่เราสามารถเรียนรู้เพื่อทำให้ดีขึ้นได้ และจะหมายความว่าอย่างไรหากเราก้าวเข้าสู่บทบาทของการสนับสนุนชุมชนด้วยความมั่นใจมากขึ้น

ฉันจะไม่มีวันลืมวันที่เพื่อนของฉันอารมณ์เสียและต้องย้ายออกจากอพาร์ตเมนต์ของเขา ครอบครัวของเขามีความท้าทายมากมายและมีส่วนทำให้เขาต้องทนทุกข์โดยไม่ต้องสงสัย แต่วันนั้นเมื่อเขาต้องการพวกเขาก็ปรากฏตัวขึ้น พวกเขาอยู่ที่นั่น พวกเขารักเขา – ใช่ มากไปกว่านั้น มากกว่าผู้เชี่ยวชาญหลายคนที่เคยช่วยเหลือเขา

ครอบครัวจะให้อะไรได้อีกหากพวกเขากลับมามั่นใจในความสามารถในการช่วยเหลือ

การสนับสนุนซึ่งกันและกันและความพยายามในการสนับสนุนเพื่อนสามารถเป็นส่วนหนึ่งของการแก้ปัญหาได้อย่างแน่นอน แต่กลุ่มสนับสนุน TikTok จะไม่ช่วยเราจากวิกฤตสุขภาพจิตของเรา ทั้งจะไม่คลายมาตรฐานการศึกษาและการออกใบอนุญาต หรือการผ่านกฎหมายเพื่อให้นักบำบัดสามารถสั่งจ่ายยาได้ ดังที่บางคนโต้แย้ง

หากไม่มีชุมชนลุกขึ้นมามีส่วนสำคัญในการสนับสนุนด้านสุขภาพจิต ก็ยากสำหรับฉันที่จะเห็นว่าเราจะฝ่าฟันวิกฤตระดับชาติที่ดูเหมือนจะมีแต่จะเลวร้ายลงได้อย่างไร

ฉันเชื่อในศักยภาพของชุมชนและครอบครัวของเรา เช่นเดียวกับแหล่งจ่ายพลังงานนิวเคลียร์ที่รอการเข้าถึง มีพลังงานมหาศาลที่ยังไม่ได้ใช้อยู่ในระบบสนับสนุนตามธรรมชาติของเรา มาหาด้วยกันเถอะ

Jacob Hess เป็นบรรณาธิการของนิตยสาร Public Square และทำหน้าที่ในคณะกรรมการของ National Coalition of Dialogue and Deliberation เขาทำงานเพื่อส่งเสริมความเข้าใจแบบอนุรักษ์นิยมแบบเสรีนิยมตั้งแต่การตีพิมพ์เรื่อง “You’re Not as I Crazy as I Thought (แต่คุณยังคิดผิด)” ร่วมกับ Phil Neisser ร่วมกับแคร์รี สการ์ดา, ไคล์ แอนเดอร์สัน และไท แมนส์ฟีลด์ เฮสยังเป็นผู้ประพันธ์เรื่อง “The Power of Stillness: Mindful Living for Latter-day Saints”





ข่าวต้นฉบับ