ทหารผ่านศึก ‘คำให้การ’ มะเร็งเต้านมสำหรับผู้ชาย


FREDERICKSBURG, Va. — ขณะที่นักรังสีวิทยาดึงตัวอย่างเนื้อเยื่อเพื่อทำการตรวจชิ้นเนื้อ ทหารผ่านศึก Boyd Elliott รู้จากสีหน้าของเธอว่ามีบางอย่างไม่ถูกต้อง แต่เขาไม่ได้เตรียมพร้อมสำหรับข่าวที่ตามมา

เขาเป็นมะเร็ง — มะเร็งเต้านม

ทั้งหมดที่เขาคิดได้ในขณะนั้น เมื่อดูเหมือนว่าโลกจะหยุดหมุน ก็คือว่ามันเป็นไปไม่ได้

“คุณไม่สามารถบอกฉันได้ว่าฉันเป็นมะเร็งเต้านม แต่ผู้ชายก็ไม่เกิด” เขาตอบ

โรคนี้พบได้บ่อยในผู้หญิง แต่มะเร็งเต้านมประมาณ 1 ใน 100 ที่วินิจฉัยในสหรัฐอเมริกาอยู่ในผู้ชาย ตามรายงานของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค

ผู้หญิง 1 ใน 8 คนจะเป็นโรคนี้ในช่วงชีวิตของเธอ ขณะที่อัตราอยู่ที่ 1 ใน 833 คน ตามข้อมูลของสมาคมโรคมะเร็งแห่งอเมริกา

เมื่อเอลเลียตสังเกตเห็นก้อนเนื้อแข็งที่หัวนมด้านซ้ายในเดือนตุลาคม 2020 ชายชาวสปอตซิลเวเนียในเคาน์ตี้ “เพิกเฉยไปประมาณหนึ่งสัปดาห์หรือประมาณนั้น โดยคิดว่ามันจะหายไป”

ดูเหมือนว่ามันจะใหญ่ขึ้นแทน เขาไม่อยากพูดเรื่องนี้กับใครเลย แต่สุดท้ายก็เลิกราและบอกพอลล่าภรรยาของเขา

“เธอเตะฉันที่ก้นสองสามครั้งแล้วพูดว่า แกต้องไปตรวจ” เด็กสาววัย 75 ปีกล่าว

ตอนนี้เขาอยู่นอกเหนือการตรวจด้วยแมมโมแกรมและการตรวจชิ้นเนื้อ การผ่าตัดตัดเต้านมโดยสมบูรณ์ และมูลค่าของการบำบัดด้วยเคมีบำบัดและยารักษามะเร็งอื่นๆ ตลอดปี เอลเลียตดีใจที่เขาฟังคู่ชีวิตของเขาที่อายุ 55 ปี มะเร็งของเขาอยู่ในระยะที่ 2 และเขาได้เรียนรู้ว่าการรักษาจะซับซ้อนกว่านี้มากหากโรคดำเนินไป

ถึงกระนั้น ถ้าภรรยาของเขาไม่ผลักเขาไปหาหมอ เอลเลียตจะเพิกเฉยต่อสิ่งที่ร่างกายบอกเขาต่อไปหรือไม่?

“น่าจะ” เขากล่าว “นั่นคือสิ่งที่ผู้ชายทำ”

‘จับไว้ก่อน’

ในผู้ชายหรือผู้หญิง “พฤติกรรม” ของมะเร็งเต้านมมีแนวโน้มที่จะเหมือนกัน ตามรายงานปี 2020 ที่เผยแพร่บนเว็บไซต์ของหอสมุดแห่งชาติการแพทย์ มันแสดงตัวเองเป็นมวล มีโครงสร้างเนื้อเยื่อชนิดเดียวกัน และตอบสนองในทำนองเดียวกันกับการรักษา

แต่ผู้ชายมักจะมีการพยากรณ์โรคที่แย่ลง ตามการศึกษา เนื่องจากเมื่อถึงเวลาที่พวกเขาพบแพทย์ โรคจะลุกลามมากขึ้น บางครั้งก็เข้าสู่ต่อมน้ำเหลืองและแพร่กระจายไปทั่วร่างกาย

รายงานระบุถึงการขาดความตระหนักในหมู่ผู้ชายเมื่อเทียบกับความพยายามที่จะสนับสนุนให้ผู้หญิงมีการตรวจแมมโมแกรมประจำปีและรับรู้สัญญาณของมะเร็งเต้านม ลองนึกถึงจำนวนริบบิ้นสีชมพูในแต่ละเดือนตุลาคมในช่วงเดือนการรับรู้มะเร็งเต้านมแห่งชาติ

นอกจากนี้ ผู้ชายยังอายที่จะพูดว่าตนเองเป็นมะเร็งเต้านม เนื่องจากผู้เข้าร่วมการศึกษาหนึ่งในอเมริกากล่าวว่า “ผู้ชายไม่มีหน้าอก พวกเขามีหน้าอก”

เอลเลียตรู้ดีว่า “ส่วนผู้ชาย” สามารถปรากฏขึ้นได้ และนั่นเป็นเหตุผลที่เขาตกลงที่จะถูกสัมภาษณ์ เขาทำงานที่ Healthy Generations Area Agency on Aging และผู้อำนวยการที่นั่น Pat Holland บอกเขาว่าเขาอาจช่วยคนอื่นได้

“ผมอยากบอกให้ผู้ชายรู้ มันสามารถเกิดขึ้นได้ และผมเป็นพยานในเรื่องนี้” เขากล่าว “ถ้าคุณเคยรู้สึกผิดปกติ ไปตรวจสอบมัน มันอาจจะไม่มีอะไรต้องกังวล แต่ถ้ามันเป็นเรื่องที่ต้องดูแลก็รีบจัดการซะ”

‘คนดี คนดี’

เอลเลียตได้รับการดูแลอย่างเต็มที่ที่โรงพยาบาลเวอร์จิเนียในริชมอนด์ โรงพยาบาลฮันเตอร์ โฮล์มส์ แมคไกวร์ เขามีขั้นตอนอื่นที่นั่นและไม่มีอะไรนอกจากคำวิจารณ์ที่น่าชื่นชมสำหรับเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ที่ช่วยเขาในทุกขั้นตอนของกระบวนการ

ในขณะที่กรมกิจการทหารผ่านศึกถูกวิพากษ์วิจารณ์ในหลายปีที่ผ่านมาสำหรับการบริการที่ช้าอย่างน่ารังเกียจ – จนถึงจุดที่อดีตสมาชิกบริการเสียชีวิตก่อนที่พวกเขาได้รับการรักษา – เอลเลียตกล่าวว่าสิ่งต่าง ๆ เกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว มันทำให้เขาเวียนหัว

“มันคือบูม บูม บูม บูม บูม” เขากล่าว

ในช่วงห้าสัปดาห์ เขาได้รับการปรึกษาครั้งแรก ตรวจแมมโมแกรมและตรวจชิ้นเนื้อ ได้รับการผ่าตัด และเริ่มให้เคมีบำบัด โดยได้รับยา 6 ครั้งในช่วงแปดเดือน

การทำคีโมทำให้เขาอ่อนแอ มีขนตามร่างกายทุกเส้น บางครั้งปล่อยให้เขามีอาการคลื่นไส้ ประมาณหนึ่งสัปดาห์ครึ่ง ทำให้ทุกอย่างที่เขากินมีรสชาติเหมือนน้ำตาล ซึ่งไม่ใช่เรื่องดี

แต่เอลเลียต ทหารผ่านศึกของกองทัพบกที่ออกทัวร์ในเกาหลีใต้หนึ่งครั้งและทำงานเป็นวิศวกรโยธา ยังคงเดินหน้าต่อไปเท่าที่ร่างกายของเขาจะเอื้ออำนวย

เขาเป็นผู้ดูแลฝูงบินที่ Healthy Generations โดยดูแลคนขับสิบสองโหลและรถตู้ของบริษัทตัวแทน เป็นเวลา 13 ปี

เพื่อนร่วมงานบอกว่าอารมณ์ดีของเขาไม่เคยเปลี่ยนแปลง แม้แต่ในระหว่างการรักษามะเร็งที่เข้มงวด

“เขาจะทำทุกอย่างเพื่อให้แน่ใจว่าทุกอย่างถูกต้อง” ฮอลแลนด์กล่าว “เขาเป็นคนดี เป็นคนดี ฉันหวังว่าฉันจะมีเขา 50 คน”

และผักดองที่มีชื่อเสียงของเขาหลายขวด

‘คิงพิกเคิล’

เมื่อเอลเลียตเข้ารับการทำเคมีบำบัด เพื่อนร่วมงานก็เอาผ้าห่มมาห่อตัวและพบว่ามีสารดองขนาดใหญ่ติดอยู่

“เขาคือมิสเตอร์พิกเคิล” แองจี้ สไนเดอร์ ผู้อำนวยการฝ่ายปฏิบัติการกล่าว “ที่จริงแล้วเขาคือ King Pickle เพราะเขาได้รับรางวัลที่งาน State Fair มาสามปีแล้ว”

เอลเลียตเป็นแฟนตัวยงของผักดองแบบโคเชอร์มาโดยตลอด และตัดสินใจทำด้วยตัวเองเมื่อประมาณ 10 ปีที่แล้ว เขาและพอลล่ามีสวนและปลูกแตงกวาดองและผสมสูตรที่เขาคิดว่าน่าจะใช้ได้ผล

ชุดแรกรสชาติไม่เลวเลย ดังนั้นเขาจึงทำมากขึ้นและเริ่มแบ่งปันให้กับเพื่อนและเพื่อนร่วมงาน ที่งานสังสรรค์ในโบสถ์และกับครอบครัว เขาปรับแต่งส่วนผสมจนได้รสชาติที่ต้องการ และผู้คนก็บอกเขาว่าเขาควรเข้าไปที่งาน

ในที่สุดเขาก็ยอมแพ้ และในปี 2018 เขาก็หยิบขวดโหลไปที่งานเกษตรกรรมเฟรเดอริกส์เบิร์ก จ่ายค่าธรรมเนียมแรกเข้า 1 ดอลลาร์ และได้รับรางวัลริบบิ้นสีน้ำเงินและเบี้ยประกันภัย 5 ดอลลาร์ เมื่อมีคนหลอกให้เขาขึ้นค่าโดยสารไปงาน State Fair of Virginia เขาเห็นด้วยในปี 2020 และได้รับรางวัลที่หนึ่งสามปีติดต่อกัน

ที่ประตูตู้เก็บผักดองที่ทำขึ้นเป็นพิเศษสำหรับเขาโดยพี่เขยของเขา มีริบบิ้นสี่เส้นจากเฟรเดอริกส์เบิร์ก (สามที่หนึ่งและหนึ่งวินาที) และสามรางวัลจากงาน State Fair

เขาได้รับรางวัลทุกครั้งที่เขาเข้ามา เขาสนุกกับสิทธิในการโอ้อวดและรู้ว่าเขาได้ทำสิ่งที่ผู้คนชื่นชอบ

“พวกมันน่าทึ่ง น่าทึ่ง และเราตั้งตารอพวกเขาทุกครั้งที่ได้มันมา” สไนเดอร์กล่าว “มันเป็นแค่ผักดองที่ลงตัว รสจัดจ้าน กรอบ มีกลิ่นหอม อร่อยมาก”

เอลเลียตแจกประมาณครึ่งหนึ่งของขวด 90 กระป๋องที่เขาทำในหนึ่งปี รวมทั้งไพน์ให้กับพนักงาน 25 คนหรือมากกว่านั้นที่เฮลธ์ตี้ เจเนอเรชันส์

“ถ้าฉันไม่ทำ พวกเขาคงจะไล่ฉันออก” เขาพูด ขณะนั่งที่โต๊ะหลังถ้วยดินสอที่ประกาศว่า “ฉันเป็นผักชีฝรั่งตัวโตๆ”

เมื่อเร็ว ๆ นี้ เอลเลียตลดตารางงานของเขาเป็นสามวันต่อสัปดาห์ ไม่ใช่เพราะความหวาดกลัวจากโรคมะเร็งหรือสุขภาพของเขา เขาบอกว่าเขาสบายดี เขาเป็นโรคเบาหวาน แต่ก็มีการจัดการที่ดี

เขาต้องการมีเวลามากขึ้นกับผู้หญิงที่ช่วยชีวิตเขาด้วยการพาเขาไปพบแพทย์ นอกจากนี้ เขายังกล่าวว่าเขาเพียงแค่ต้องการ “ชะลอตัวลงเล็กน้อย” หลังจากผ่านไปสามในสี่ของศตวรรษด้วยเกียร์สูง

เขาอาจต้องการทำผักดองมากขึ้น



ข่าวต้นฉบับ