คอลัมน์แขก: การดูแลสุขภาพ: จากที่นี่ไปไหนดี?


โดย พอล มิลตัน
สำหรับราชกิจจานุเบกษา

ในช่วงที่มีการแพร่ระบาดของโควิดสูงสุด ชุมชนทั้งหมดของเรารวมตัวกันเพื่อขอความช่วยเหลือจากเจ้าหน้าที่สาธารณสุข

ทีมงานของเราที่ Ellis ได้รับกำลังใจจากผู้คนที่ยื่นมือเข้ามาเพื่อแสดงความขอบคุณในช่วงเวลาที่ยากลำบากเหล่านั้น

ในฐานะประธานและซีอีโอของ Ellis Medicine ฉันภูมิใจอย่างยิ่งในความทุ่มเทและความเห็นอกเห็นใจของแพทย์ พยาบาล และพนักงานของเรา ในทำนองเดียวกัน ฉันรู้สึกขอบคุณสำหรับการสนับสนุนจากเพื่อน ผู้บริจาค และผู้ป่วยของเรา

บทบาทของเอลลิสในชุมชนได้รับแสงสว่างจากโรคระบาด

แต่ก่อนเกิดโควิด เอลลิสมีหน้าที่รับผิดชอบที่สำคัญเสมอในการดูแลผู้ที่เปราะบางที่สุดในสังคมของเรา ซึ่งได้แก่ ผู้ที่อยู่ในความยากจน คนยากจนที่ทำงาน และเพื่อนบ้านของเราที่ได้รับความคุ้มครองจาก Medicaid

หากไม่มีเอลลิส ประชากรเหล่านี้อาจหันไปทางไหนไม่ได้เนื่องจากการเข้าถึงระบบขนส่งที่เชื่อถือได้เป็นอุปสรรคต่อการดูแลสุขภาพ

เมื่อเราปิดปีและเตรียมพร้อมสำหรับปี 2023 สิ่งสำคัญคือต้องพิจารณาว่าระบบการดูแลสุขภาพของเราอยู่ที่ไหน ทั้งในสเกอเนคเทอดีและทั่วประเทศ การระบาดใหญ่ทำให้ชัดเจนว่าระบบการดูแลสุขภาพที่มีการทำงานสูงซึ่งรวมถึงกระทรวงสาธารณสุข ผู้ประกันตน และผู้ให้บริการมีความสำคัญต่อชุมชนแต่ละแห่งเพียงใด แต่มันยังชี้ให้เห็นรอยเลื่อนที่สำคัญบางเส้นด้วย

ในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ในขณะที่เรามุ่งเน้นไปที่การดูแลผู้ป่วย COVID โรงพยาบาลได้ลดขนาดหรือยกเลิกขั้นตอนทางเลือกเพื่อควบคุมไวรัส แม้ว่านี่จะเป็นสิ่งที่ถูกต้องในการดูแลผู้ป่วยอย่างปลอดภัย แต่เราต้องตระหนักว่าสิ่งนี้มีผลกระทบทางการเงินที่ร้ายแรงด้วย เรารู้สึกขอบคุณสำหรับเงินทุนช่วยเหลือของรัฐบาลกลางที่เราได้รับ แต่ก็ไม่เพียงพอที่จะครอบคลุมความสูญเสียทางการเงิน

ในขณะเดียวกัน วิกฤตการรับพนักงานก็คุกคามความสามารถของสถาบันในการดูแล การขาดแคลนพนักงานมีอยู่ก่อนมีนาคม 2563; การระบาดทำให้การขาดแคลนเหล่านี้แย่ลง ที่เลวร้ายมาก. หากไม่หาทางแก้ไขวิกฤตบุคลากร โรงพยาบาลจะมีความเสี่ยงอยู่เสมอ

เป็นเวลาหลายปีที่เราพึ่งพาหน่วยงานพยาบาล (ซึ่งคล้ายกับพยาบาลอิสระซึ่งตรงข้ามกับพยาบาลที่ทำงานให้กับสถาบันใดสถาบันหนึ่ง) ค่าใช้จ่ายของการจัดหาพนักงานของหน่วยงานเพิ่มขึ้นอย่างมากจนเป็นหนึ่งในภัยคุกคามที่ใหญ่ที่สุดต่อศักยภาพทางการเงินของโรงพยาบาล

นั่นเป็นเพียงตัวอย่างหนึ่งของแรงกดดันที่ทวีความรุนแรงขึ้นต่อสถานพยาบาล ภาระทางการเงินอันน่าเหลือเชื่อของ COVID ส่วนใหญ่ตกเป็นภาระของผู้ให้บริการด้านสุขภาพ โดยที่ระบบไม่หย่อนยาน

เนื่องจากค่าใช้จ่ายด้านการดูแลสุขภาพเพิ่มขึ้นในช่วงหลายปีที่ผ่านมา ประเทศของเรายังคงพิจารณาถึงการแก้ไข น่าเสียดายที่การแก้ไขเหล่านั้นยังไม่ได้รับการพิสูจน์ว่าเป็นวิธีแก้ปัญหาระยะยาว ในความเห็นของฉัน ระบบการดูแลสุขภาพกำลังใกล้ถึงจุดแตกหักอย่างรวดเร็ว

ยิ่งไปกว่านั้น ในขณะที่ค่าใช้จ่ายในการดูแลยังคงเพิ่มขึ้น การเบิกจ่ายคืนจาก Medicaid และ Medicare ซึ่งคิดเป็น 70% ของส่วนต่างของผู้จ่ายเงินของ Ellis ยังคงนิ่งที่สุด ในความเป็นจริงมีสูตรลับที่เรียกว่า Medicare Wage Index ซึ่งกำหนดว่าโรงพยาบาลจะได้รับเงินคืนจากรัฐบาลกลางอย่างไร

ความซับซ้อนของสูตรนี้โดยพื้นฐานแล้วหมายถึงโรงพยาบาลที่อยู่เหนือพรมแดนในแมสซาชูเซตส์จะได้รับอัตราการชำระเงินคืนฐาน Medicare เพิ่มขึ้น 26% ในขณะที่ Ellis จะได้รับการลดลง 14% จากอัตราฐานนั้น แม้ว่าค่าใช้จ่ายในการส่งมอบการดูแลนั้นจะอยู่ที่ คล้ายคลึงกันในทั้งสองภูมิภาค

ในสภาพแวดล้อมดังกล่าวมีที่ว่างเพียงเล็กน้อยสำหรับระบบการดูแลสุขภาพที่เหมาะสม เราจำเป็นต้องใช้เวลานานและพิจารณาวิธีแก้ปัญหาใหม่ๆ ขั้นตอนแรกในการหาวิธีแก้ไขคือการให้ความรู้แก่ชุมชนผู้มีส่วนได้ส่วนเสียในวงกว้างเกี่ยวกับธรรมชาติและความรุนแรงของปัญหา นั่นเป็นเหตุผลหนึ่งที่ฉันเขียนงานชิ้นนี้

เพื่อหาทางแก้ไข ฉันและเพื่อนร่วมงานต้องอธิบายปัญหาให้ดียิ่งขึ้น เมื่อถึงจุดนั้น ฉันยินดีที่จะบอกชุมชน Schenectady และ Capital Region ว่าจนถึงตอนนี้ Ellis ได้ฝ่าฟันพายุ COVID

อย่างไรก็ตาม เกือบสามปีหลังการระบาดใหญ่ สถานการณ์ของเราไม่ปลอดภัยมากขึ้นเรื่อยๆ

ในช่วงสามปีที่ผ่านมา เราถูกบังคับให้ใช้จ่ายจาก “กองทุนวันฝนตก” ของเรา แม้ว่าเงินสำรองที่มีอยู่จะบ่งชี้ถึงความรอบคอบทางการคลัง การใช้เงินสำรองดังกล่าวไม่ใช่คำตอบที่ชัดเจนว่าจะยังชีพเราได้

ขั้นตอนที่สองในการแก้ปัญหาระยะยาวคือการมีความตั้งใจที่จะค้นหา เป็นเวลานานเกินไปที่เราชี้นิ้วและหลีกเลี่ยงการเผชิญหน้าและการสนทนาที่ยากลำบาก การเพิกเฉยต่อสัญญาณเตือนที่ชัดเจนที่มีอยู่ — และกำลังขยายใหญ่ขึ้นจากโรคระบาด — จะไม่เพียงพออีกต่อไป

นั่นไม่ใช่คลื่นของปัญหาที่ขอบฟ้า มันคือสึนามิ

โรงพยาบาลทั่วประเทศพยายามปรับตัวอย่างเต็มที่ การเพิ่มบริการที่ใช้ร่วมกันและการรวมบัญชีช่วยลดภาระทางการเงิน การทำงานเพื่อให้ผู้ป่วยได้รับการดูแลในระดับที่เหมาะสม (เช่น การนัดหมายแพทย์หรือการไปพบแพทย์อย่างเร่งด่วนแทนการพักรักษาตัวในห้องฉุกเฉินที่มีราคาแพง) ช่วยลดค่าใช้จ่าย และกระตุ้นให้ผู้ป่วยมีบทบาทอย่างแข็งขันในการตัดสินใจเลือกดูแลสุขภาพ

เราในฐานะชุมชนจะสร้างความแตกต่างได้อย่างไร?

เราจำเป็นต้องหาทางออกสำหรับวิกฤตด้านการดูแลสุขภาพซึ่งเป็นประเด็นสำคัญในทุกระดับ ทั้งในระดับท้องถิ่น รัฐ และรัฐบาลกลาง เราจำเป็นต้องตัดสินใจอย่างหนักว่าจะเดินหน้าต่อไปอย่างไรให้ดีที่สุด จากนั้นใช้ความคิดริเริ่มนั้น

พวกเราหลายคนในชุมชนการดูแลสุขภาพกำลังทำเช่นนั้น เรากำลังพยายามอย่างเต็มที่เพื่อผลักดันการสนทนานี้ เราต้องการความช่วยเหลือจากชุมชน

เราจะไปจากที่นี่ที่ไหน? ระบบปัจจุบันจำเป็นต้องมีการยกเครื่องขนานใหญ่ เนื่องจากมันไม่ยั่งยืน

มาเริ่มต้นการสนทนากันใหม่ก่อนที่จะสายเกินไป

Paul Milton เป็นประธานและซีอีโอของ Ellis Medicine ซึ่งตั้งอยู่ในเมือง Schenectady

เพิ่มเติมจาก The Daily Gazette:

หมวดหมู่: แขกรับเชิญ, ความคิดเห็น





ข่าวต้นฉบับ