ความไม่ไว้วางใจและการแบ่งขั้วทำให้รัฐบาลในชนบทปฏิเสธเงินทุนด้านสาธารณสุขของรัฐบาลกลาง


เมื่อคณะกรรมาธิการของ Elko County ปฏิเสธเงินช่วยเหลือ 500,000 ดอลลาร์จากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคที่อาจช่วยให้เคาน์ตีสร้างแผนกสาธารณสุขหรือเขตสุขภาพได้ Kayla Hopkins ขอร้องให้พวกเขาพิจารณาใหม่

ฮอปกินส์ซึ่งอาศัยอยู่เกือบเก้าปีในเขตชนบทที่แผ่กิ่งก้านสาขาซึ่งประกอบกันเป็นมุมตะวันออกเฉียงเหนือของเนวาดา บอกกับคณะกรรมการว่าเธอต่อสู้กับภาวะซึมเศร้าหลังคลอดและต้องการทรัพยากรด้านสุขภาพจิตอย่างไร

“ฉันไม่สามารถรับความช่วยเหลือที่ต้องการได้” ฮอปกินส์กล่าวในระหว่างการประชุมสาธารณะเมื่อปลายปี 2564 และเสริมว่าเธอตกอยู่ในภาวะที่เรียกได้ว่ามีอาการทางจิต เธอบอกว่าเธอถูกส่งโดยรถพยาบาลทางอากาศซึ่งอยู่ห่างออกไปกว่า 300 ไมล์ไปยังเมืองคาร์สัน ซึ่งเธอได้รับการดูแลในสถานบำบัดจิตเป็นเวลา 10 วัน

“ฉันอยู่ห่างจากครอบครัว” ฮอปกินส์กล่าว “ฉันอยู่ห่างจากระบบสนับสนุนที่นี่ และฉันยังคงต่อสู้กับสุขภาพจิต และฉันยังไม่สามารถรับความช่วยเหลือที่ต้องการได้ เพราะเราไม่มีที่นี่”

คำขอร้องจากฮอปกินส์และคนอื่น ๆ ไม่เพียงพอที่จะทำให้คณะกรรมาธิการที่ได้รับการเลือกตั้งแกว่งไปแกว่งมา ไม่มีจดหมาย 11 ฉบับจากผู้นำด้านสุขภาพในท้องถิ่นที่เรียกร้องให้คณะกรรมการรับเงินทุนด้านสาธารณสุข สี่ในห้าคณะกรรมาธิการของเทศมณฑล อ้างถึงความกังวลเกี่ยวกับการเข้าถึงของรัฐบาลและการขาดความไว้วางใจในหน่วยงานของรัฐบาลกลาง ลงมติไม่เห็นด้วยกับการดำเนินการตามทุน เกือบหนึ่งปีให้หลัง เมื่อโรคระบาดย่างเข้าสู่ปีที่สามและเมื่อโรคฝีมังคุดมาถึง เคาน์ตีก็ยังไม่มีหน่วยงานสาธารณสุขคอยรับมือ

และความหวาดระแวงเช่นเดียวกันกับหน่วยงานที่จัดการทุนสนับสนุนด้านสาธารณสุขยังคงมีอยู่ในที่อื่น

เอลโก เคาน์ตี ซึ่งมีประชากรประมาณ 54,000 คน ไม่ใช่คนเดียวที่ปฏิเสธความช่วยเหลือจากรัฐบาลกลางที่มีเป้าหมายเพื่อส่งเสริมสุขภาพของประชาชนในปีที่ผ่านมา ผู้เชี่ยวชาญกล่าวว่าพวกเขารู้สึกประหลาดใจและกังวลที่เห็นผู้นำท้องถิ่นหรือผู้นำรัฐที่หาได้ยากคนนี้ ถูกชักจูงโดยพรรคพวกทางการเมือง และเพิกเฉยต่อโอกาสในการระดมทุนสำหรับระบบสาธารณสุขที่มีข้อจำกัดในอดีต

ในขณะที่ผู้นำอนุรักษนิยมหลายคนและผู้สนับสนุนของพวกเขาวิพากษ์วิจารณ์มาตรการที่มีไว้เพื่อต่อสู้กับโควิด-19 เช่น นโยบายการปกปิดและการส่งเสริมวัคซีน การระบาดใหญ่เผยให้เห็นถึงรอยแยกที่มีมายาวนานในโครงสร้างพื้นฐานด้านสาธารณสุขของประเทศ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในชุมชนชนบทและด้อยโอกาส

Brian Castrucci ประธานและซีอีโอของ de Beaumont Foundation ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรระดับชาติที่สนับสนุนนโยบายสาธารณสุขกล่าวว่า “การเมืองของพรรคพวกได้วางยาพิษจนถึงขั้นที่เรายอมเสียสละสุขภาพของประชาชนของเรา” “อัฒจรรย์ทางการเมืองคุ้มค่าหรือไม่”

ในช่วงสองปีที่ผ่านมา เจ้าหน้าที่ในรัฐไอดาโฮ ไอโอวา และนิวแฮมป์เชียร์ปฏิเสธเงินช่วยเหลือจากโควิด การตัดสินใจของพวกเขามักมาพร้อมกับการประกาศทางการเมืองเกี่ยวกับการเข้าถึงเกินขอบเขตของรัฐบาลกลาง และเจ้าหน้าที่ที่เป็นตัวแทนของรัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศ รวมถึงเขต Cochise และ Pinal ในรัฐแอริโซนา ต่างก็สะท้อนความเคลื่อนไหวเหล่านั้น การสำรวจของรัฐบาลท้องถิ่นใน 15 รัฐที่จัดทำโดย National League of Cities พบว่ารัฐบาลขนาดเล็กมากกว่า 200 แห่งปฏิเสธเงินช่วยเหลือจากโรคระบาด ซึ่งเป็นเงินเพียงเล็กน้อยของเงินที่รัฐบาลขนาดเล็กมีให้

คณะกรรมาธิการของ Elko ปฏิเสธเงินช่วยเหลือแรงงานที่ได้รับทุนจาก CDC ซึ่งเป็นเงินที่มีจุดประสงค์เพื่อ “จัดตั้ง ขยาย และรักษาบุคลากรด้านสาธารณสุข รวมถึงพยาบาลในโรงเรียน” เงินทุนจะไหลผ่านรัฐไปยังเคาน์ตี ทำให้สามารถจ้างพนักงานสองคนที่อุทิศตนเพื่อบริการสาธารณสุขเป็นเวลาสองปี

เจ้าหน้าที่ของเทศมณฑลที่รับผิดชอบในการวิจัยทุนและเสนอต่อคณะกรรมการกล่าวว่า แนวคิดคือการทำการศึกษาในช่วงสองปีนั้น ซึ่งจะช่วยให้พวกเขากำหนดค่าใช้จ่ายเท่าใดในการสร้างแผนกสาธารณสุขท้องถิ่นหรือเขตสุขภาพที่เกี่ยวข้องกับมณฑลใกล้เคียง .

Elko County ไม่มีแผนกสาธารณสุขเนื่องจากปัญหาด้านงบประมาณทำให้เจ้าหน้าที่ต้องเลิกกิจการเมื่อ 15 ปีที่แล้ว

Adriane Casalotti หัวหน้าฝ่ายรัฐบาลและกิจการสาธารณะของ National Association of County and City Health Officers กล่าวว่า ชุมชนต่างๆ ทั่วประเทศมักจะโห่ร้องหาเงินทุนที่เพิ่มขึ้นในช่วงที่เกิดโรคระบาด ซึ่งทำให้โครงสร้างพื้นฐานด้านสาธารณสุขขาดแคลนงบประมาณและขาดบุคลากร

“ตามที่กล่าวมา” Casalotti กล่าว “ในช่วงไม่กี่เดือนที่ผ่านมา เราได้ยินมาว่าหน่วยงานด้านสุขภาพไม่กี่แห่งจะไม่สมัครหรือไม่สามารถรับ … ทุนเฉพาะ” ซึ่งเกี่ยวข้องกับวัคซีนป้องกันโควิด

ในการประชุมคณะกรรมาธิการเอลโกเคาน์ตีช่วงปลายปี 2564 Abigail Wheeler ผู้ประสานงานด้านการจัดการการขนส่งในขณะนั้นได้เสนอเงินช่วยเหลือต่อคณะกรรมการและผู้อยู่อาศัยจำนวนมากต่างกระตือรือร้นที่จะระบายความคับข้องใจเกี่ยวกับ CDC และการเรียกร้องที่เรียกเก็บจากรัฐบาลกลาง การใช้จ่ายเกินตัว และการทุจริตเกี่ยวกับ การตอบสนองต่อโรคระบาด

Wheeler เริ่มต้นด้วยการขอให้คณะกรรมาธิการเขตเปิดใจ

“ฉันทราบดีว่านี่เป็นช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุดที่เงินช่วยเหลือนี้อาจเกิดขึ้นได้ เนื่องจากมีความไม่พอใจอย่างมากต่อสุขภาพของประชาชนเนื่องจากสิ่งที่เกิดขึ้นกับโควิดและชุมชนของเรา ทั้งประเทศของเรา และทั่วโลก” เธอกล่าว “เราถูกทำร้ายจนเสียชีวิต ผลพวงจากการระบาดของโควิด”

Wheeler ซึ่งปัจจุบันเป็นผู้จัดการทุนและสัญญาของเทศมณฑล เริ่มต้นด้วยการเตือนคณะกรรมาธิการว่าการจัดตั้งแผนกสาธารณสุขหรือเขตในท้องถิ่นเป็นเป้าหมายที่มาก่อนการแพร่ระบาดและการแบ่งขั้วที่เกิดขึ้น

การประชุมกับกระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์ของรัฐในปี 2019 เน้นย้ำถึงความจำเป็นของโครงสร้างพื้นฐานด้านสาธารณสุขในท้องถิ่นมากขึ้น

“พวกเขากำลังคิดถึงเรื่องต่างๆ เช่น วัณโรคและโรคหัด และการตรวจสอบร้านอาหาร” วีลเลอร์กล่าว “พวกเขาไม่ได้คิดถึงเรื่องโควิด และพวกเขากำลังบอกตัวเองว่า ‘เราจะติดต่อคุณไม่ได้ถ้าคุณป่วยเป็นวัณโรค เราอยู่ห่างจากเทศมณฑลเอลโก 370 ไมล์'”

Elko เป็นเหมือนเกาะที่ไม่มีทางออกสู่ทะเล Wheeler กล่าวในระหว่างการให้สัมภาษณ์กับ KHN แม้ว่าจะมีประชากรน้อยกว่าเมื่อเทียบกับเทศมณฑลคลาร์กหรือวาชูในเนวาดา แต่เอลโกมีพื้นที่มากกว่า 17,000 ตารางไมล์ ทำให้เป็นเทศมณฑลที่ใหญ่เป็นอันดับสี่ในสหรัฐอเมริกาที่อยู่ติดกัน และใหญ่เป็นอันดับสองในเนวาดา

“เราต้องเป็นทหารม้าของเราเอง” วีลเลอร์กล่าว

คณะกรรมาธิการและสมาชิกชุมชนที่คัดค้านเงินช่วยเหลือกล่าวว่า Elko ไม่ต้องการทรัพยากรด้านสาธารณสุขหรือเขตสุขภาพหรือแผนกเพิ่มเติม พวกเขากล่าวว่าพวกเขากังวลเกี่ยวกับการละทิ้งการปกครองตนเองของท้องถิ่นและการเติบโตของระบบราชการ พวกเขายังแสดงความไม่ไว้วางใจต่อ CDC

“คุณเป็นความจริง 100% ว่าเวลาจะไม่แย่ไปกว่านี้แล้ว” จอน คาร์ซึ่งขณะนั้นเป็นประธานคณะกรรมาธิการกล่าวในระหว่างการประชุม แม้ว่าเขาจะกล่าวว่าเขาไม่ได้เชื่อในทฤษฎีสมคบคิดทั้งหมดเกี่ยวกับ CDC ที่คนอื่นพูดกัน แต่เขาเสริมว่าเขาไม่คิดว่าเจ้าหน้าที่ของ CDC ควรได้รับความเชื่อถือ

กรรมาธิการเร็กซ์ สเตนนิงเกอร์กล่าวว่า เขาลงคะแนนเสียงไม่เห็นด้วยกับเงินช่วยเหลือ เพราะเขากลัวว่าค่าคอมมิชชันจะ “ยอมจำนน” ต่อหน่วยงานใหม่ “เงินช่วยเหลือมักมีข้อผูกมัดเสมอ” เขาเขียนในการตอบกลับทางอีเมลสำหรับคำถามจาก KHN “เราไม่ต้องการให้ CDC ครอบครอง [sic] ไปถึงเอลโกเคาน์ตี้”

วีลเลอร์ชี้ไปที่ระบบสาธารณสุขในท้องถิ่นที่แตกร้าวในระหว่างการประชุม โดยกล่าวว่าการสร้างเขตหรือแผนกสาธารณสุขสามารถช่วยลดระบบราชการและให้เขตควบคุมการตัดสินใจอยู่ในมือของเจ้าหน้าที่รัฐได้มากขึ้น เธอกล่าวว่าเห็นได้ชัดว่าเทศมณฑลต้องการทรัพยากรมากขึ้น โดยอ้างถึงหน้าที่การตอบสนองด้านสาธารณสุขที่เธอรับตำแหน่งในฐานะผู้จัดการการขนส่ง

“เราไม่ใช่ผู้เชี่ยวชาญด้านสาธารณสุข เราเป็นแค่คนที่ยินดีจะก้าวขึ้นแท่นและรับเรื่องนี้” วีลเลอร์กล่าว โดยอ้างถึงพนักงานเทศมณฑลคนอื่นๆ ที่ช่วยรับมือด้านสาธารณสุขต่อโควิด

Wheeler รู้สึกผิดหวังที่คณะกรรมการของเทศมณฑลปฏิเสธโอกาสในการให้ทุน เธอบอกกับ KHN ในเดือนตุลาคม เธอกล่าวว่าเธอยังคงต้องการเห็นการสาธารณสุขกลายเป็นหน้าที่ของเคาน์ตีในสักวันหนึ่ง

ตั้งแต่พูดในที่ประชุมเมื่อเกือบปีที่แล้ว ฮอปกินส์กล่าวว่าเธอพบบริการสุขภาพจิตที่เธอต้องการในท้องถิ่น แต่ไม่ใช่ทุกคนที่โชคดีเท่าที่เธอจะพบความช่วยเหลือที่พวกเขาต้องการใกล้บ้าน เธอกล่าว การตัดสินใจของเคาน์ตีที่จะปฏิเสธเงินช่วยเหลือจาก CDC ทำให้เธอเสียใจ แต่เธอยอมรับว่าเป็นการตัดสินใจของคณะกรรมาธิการ

ผู้นำท้องถิ่นคนอื่นๆ เห็นความจำเป็นในการเพิ่มทรัพยากรด้านสาธารณสุขท่ามกลางการแพร่ระบาด สภาเมือง Elko เขียนจดหมายสนับสนุนทุน CDC หนึ่งวันก่อนที่คณะกรรมาธิการจะปฏิเสธ Curtis Calder ผู้จัดการเมืองกล่าวว่า “เรารู้แน่นอนว่าไม่ใช่สิ่งที่เมืองนี้ต้องการจะจัดการด้วยตัวเอง” “แต่หากพันธมิตรระดับภูมิภาคของเราต้องการทำในฐานะหุ้นส่วน เราก็พร้อมให้ความช่วยเหลือในจุดที่เราทำได้”

มณฑลในชนบทอื่นๆ ของเนวาดาได้ร่วมมือกับคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัยเนวาดา-เรโน เพื่อสร้างเขตสุขภาพเนวาดากลาง ซึ่งให้บริการสี่เทศมณฑลและเมืองเล็กๆ ใกล้รีโน “หากเราไม่ก้าวขึ้นมาช่วยเหลือตนเองและประชาชนของเรา เราจะไม่สามารถบ่นได้เมื่อรัฐไม่จัดหาสิ่งที่เราต้องการหรือคาดหวัง” ดร. เจ. เจ. โกอิโคเชีย กรรมาธิการในยูเรกาเคาน์ตีที่อยู่ใกล้เคียงและรัฐชั่วคราวกล่าว สัตวแพทย์ในการตอบกลับทางอีเมลถึง KHN

คาซาลอตติกล่าวว่าการมีหน่วยงานสาธารณสุขในท้องถิ่นมีเจ้าหน้าที่และดำเนินการโดยคนที่อาศัยอยู่ในชุมชนนั้นมีข้อดี แทนที่จะเป็นหน่วยงานของรัฐที่อยู่ห่างออกไปหลายร้อยไมล์

“สิ่งหนึ่งที่เราหวังว่าผู้คนจะได้เรียนรู้จากโรคระบาดก็คือ คุณไม่ต้องการสร้างเครื่องบินขณะบิน” เธอกล่าว “เมื่อถึงจุดหนึ่ง คุณต้องก้าวกระโดด เพราะวิกฤตครั้งต่อไปอยู่ใกล้แค่เอื้อม”

แต่โพลาไรเซชันยังคงเป็นอุปสรรค Cstrucci กล่าว

“นี่กลายเป็นสงครามศักดิ์สิทธิ์ กลายเป็นสงครามแห่งความถูกผิด” เขากล่าว “ฉันไม่รู้ว่าจะผ่านจุดนั้นไปยังจุดที่เราให้ความสำคัญกับสุขภาพของประเทศของเราได้อย่างไร”




ข่าวสุขภาพไกเซอร์บทความนี้พิมพ์ซ้ำจาก khn.org โดยได้รับอนุญาตจาก Henry J. Kaiser Family Foundation Kaiser Health News ซึ่งเป็นบริการข่าวอิสระด้านบรรณาธิการ เป็นโครงการของ Kaiser Family Foundation ซึ่งเป็นองค์กรวิจัยนโยบายการดูแลสุขภาพที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดที่ไม่เกี่ยวข้องกับ Kaiser Permanente



ข่าวต้นฉบับ