ข้อตกลงคลาสดูดไขมันของ UnitedHealthcare ถูกปฏิเสธว่าเป็น ‘เครื่องสำอาง’


UnitedHealthcare Insurance Co.’s การเสนอข้อตกลงในชั้นเรียนกับผู้ป่วยที่ต้องการความคุ้มครองสำหรับการดูดไขมันเฉพาะทางจะช่วยเสริมสร้างทนายความของผู้ป่วยในขณะที่จำกัดสิทธิและให้ประโยชน์เพียงเล็กน้อย ผู้พิพากษาของรัฐบาลกลางซานฟรานซิสโกกล่าวในคำสั่งปฏิเสธที่จะอนุมัติข้อตกลง

ข้อตกลงซึ่งจ่ายค่าธรรมเนียมที่ปรึกษาชั้นเรียนจำนวน 875,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ กำหนดให้ UnitedHealth เปลี่ยนตำแหน่งความคุ้มครองเพื่อให้การดูดไขมันเป็นการรักษาที่พิสูจน์ทางการแพทย์สำหรับโรคไขมันในเลือดสูง และจำเป็นทางการแพทย์ในบางกรณี บริษัทประกันยังตกลงที่จะอนุญาตให้ผู้ป่วยยื่นคำร้องใหม่สำหรับการดูดไขมันที่ถูกปฏิเสธไปก่อนหน้านี้ และทบทวนการเรียกร้องใหม่สำหรับขั้นตอนภายใต้แนวทางความคุ้มครองฉบับปรับปรุง

ผู้พิพากษา William Alsup แห่งศาลแขวงสหรัฐประจำเขตทางตอนเหนือของแคลิฟอร์เนียกล่าวเมื่อวันอังคารว่าข้อตกลงดังกล่าวเต็มไปด้วยธงสีแดงซึ่งบ่งชี้ว่าอาจมีการสมรู้ร่วมคิด ที่โดดเด่นที่สุด ข้อตกลงนี้จ่ายค่าธรรมเนียมทนายความที่ปรึกษาชั้นเรียนภายใต้ “ข้อตกลงการเดินเรือที่ชัดเจน” ซึ่งคู่กรณีตกลงกันในเรื่องรางวัลค่าธรรมเนียมโดยไม่ต้องมีการพิจารณาคดี บทบัญญัตินี้ซึ่งละเมิดคำสั่งก่อนหน้าของ Alsup ในการดำเนินคดีแบบกลุ่ม “โดดเด่นในฐานะนิ้วหัวแม่มือที่เจ็บและธงสีแดง” เขากล่าว

Alsup ยังคัดค้านว่าสมาชิกในชั้นเรียนจะมีสิทธิ์ได้รับผลประโยชน์ภายใต้ข้อตกลงอย่างไร โดยกล่าวว่าเกณฑ์ที่เสนออาจปฏิเสธผลประโยชน์ต่อ “สมาชิกในชั้นเรียนที่สมควรได้รับ” ที่มีภาวะไขมันในเลือดสูงโดยเฉพาะอย่างยิ่ง และแม้ว่าเกณฑ์นี้จะสมเหตุสมผลก็ตาม “มันจะไม่ยุติธรรมที่จะผูกมัดชั้นเรียนกับเกณฑ์ตลอดไปและป้องกันไม่ให้พวกเขาท้าทายความสมเหตุสมผลของเกณฑ์” เขากล่าว

“น่าเศร้า นี่เป็นอีกข้อเสนอหนึ่งในการตั้งถิ่นฐานในชั้นเรียนที่ที่ปรึกษาระดับได้รับเงินสดจำนวนมหาศาล แต่สมาชิกในชั้นเรียนได้เพียงการตั้งถิ่นฐานเครื่องสำอาง” Alsup กล่าว

ก่อนหน้านี้ Alsup แสดงความกังวลเกี่ยวกับข้อตกลงในเดือนสิงหาคม เมื่อเขาขอให้ทุกฝ่ายตอบคำถาม 9 ข้อเกี่ยวกับความเป็นธรรมของข้อตกลง

คดีดังกล่าวกล่าวหาว่า UnitedHealth รักษาการดูดไขมันอย่างไม่ถูกต้องเป็นการรักษาที่ไม่ได้รับการพิสูจน์สำหรับ lipedema ซึ่งเป็นการสะสมของเนื้อเยื่อไขมันเรื้อรังที่ส่งผลกระทบต่อผู้หญิงเป็นหลักและทำให้เกิดความเจ็บปวด ปัญหาการเคลื่อนไหว และความผิดปกติของข้อต่อ คดีความต่างจากโรคอ้วนที่เกี่ยวข้องกับไลฟ์สไตล์หรือโรคอ้วนที่เกิดจากอาหาร โดยปกติแล้ว lipedema ต้องดูดไขมันเพราะไม่สามารถรักษาด้วยการผ่าตัดลดความอ้วนหรือการเปลี่ยนแปลงวิถีชีวิต

United, Cigna Corp., Anthem Inc. และ Aetna Life Insurance Co. ถูกฟ้องในข้อหาดูดไขมันโดยผู้ป่วยโรค lipedema

Gianelli & Morris ALC เป็นตัวแทนของผู้ป่วย Hogan Lovells US LLP เป็นตัวแทนของ United

กรณีนี้คือ Caldwell v. UnitedHealthcare Ins Co., 2021 BL 389449, ND Cal., No. 3:19-cv-02861, คำสั่งปฏิเสธการอนุมัติการตั้งถิ่นฐาน 10/12/21



ข่าวต้นฉบับ